¿Cuánto cuesta un artículo? Servicios de publicación académica y sus valores de mercado

Por Lilian Nassi-Calò

Imagen: NeONBRAND.

La crisis de las publicaciones seriadas a fines de la década de 1990 que impulsó el Movimiento de Acceso Abierto tuvo como epicentro el aumento muy por encima de la inflación en los precios de suscripción de revistas científicas practicada por las principales editoriales multinacionales, que no fue igualada por los presupuestos de las bibliotecas académicas.

Los cargos por procesamiento de artículos (article processing charges, APC), creados para subsidiar las revistas de acceso abierto (AA), durante los casi treinta años desde la Declaración de Budapest (BOAI, 2002), también se han reajustado por encima de la inflación y los valores están influenciados por numerosas características de las revistas y sus editores. Los APC cobrados, sin embargo, incluyen modelos comerciales y estrategias de precios que no reflejan el costo real requerido para publicar un artículo científico en acceso abierto utilizando tecnologías modernas, lo que a menudo conduce a precios excesivamente altos.

Para calcular con precisión el costo asociado con la publicación de artículos de investigación, desde el envío hasta la revisión por pares, la publicación, la indexación y el archivo, Alexander Grossmann y Björn Brembs recopilaron datos detallados1 en cada etapa de la publicación científica. Luego, los autores compararon los costos elevados con los precios cobrados en el mercado de publicaciones científicas y publicarán el artículo Current market rates for scholarly publishing services.2 Grossmann es actualmente profesor e investigador en Gestión de Publicaciones en la Universidad de Leipzig, Alemania, y ha ocupado puestos directivos en algunas de las principales editoriales académicas multinacionales.

Los resultados presentados por Grossmann y Brembs a favor del acceso abierto y criticando los precios abusivos de las suscripciones a revistas cobradas a las bibliotecas académicas están en línea con las prácticas de Ciencia Abierta adoptadas y recomendadas por el Programa SciELO para las revistas que indexa, que tiene como pilares el acceso abierto, la revisión abierta por pares y disponibilidad de datos de investigación. La Conferencia SciELO 20 Años fue el evento que marcó formalmente la adopción de Open Science por todas las colecciones de revistas de la Red SciELO, que sigue un calendario progresivo para una alineación completa.3

Composición de los costos de publicación

Los costos de publicación se componen de dos componentes, costos directos (o variables), que comprenden las tres etapas principales de publicación (abajo) y costos indirectos (o fijos) tales como costos de personal, bienes raíces, energía, seguros, etc.

  1. Adquisición de contenido: sistema de presentación en línea; búsqueda y asignación de revisores; comunicación con revisores; comunicación con los autores; gestión del proceso de reenvío; detección de plagio; detección de similitudes (Crossref); asignación de DOI al artículo (Crossref); asignación de DOI para dos o más opiniones (Crossref); Carga APC.
  2. Preparación de contenido: Sistema de seguimiento de manuscritos; registro del sistema de producción; verificación técnica del manuscrito; edición de texto; publicación; formatear figuras y gráficos; sello de Altmetric; marcado XML y metadatos; procesar las correcciones del autor.
  3. Difusión de contenido: plataforma y alojamiento en AA; preservación a largo plazo (CLOCKSS/Portico); distribución para servicios de indexación (Scopus, PMC, DOAJ etc.).

Los precios fueron investigados en empresas especializadas en brindar servicios editoriales, tanto aquellas que informan sus costos en listas de precios online, como bajo consulta. Los autores consultaron empresas con las que habían trabajado anteriormente o tenían referencias de los servicios prestados. También señalan que no era su objetivo realizar una encuesta de precios exhaustiva, sino ofrecer una perspectiva integral de los montos cobrados por los servicios editoriales en el mercado editorial académico.

Para calcular el costo promedio de publicar un artículo en acceso abierto, fue necesario asumir algunos supuestos:

  • Un artículo STM (Science, Technology, Medicine – ciencia, tecnología y medicina) tiene un promedio de 18.000 palabras y 10 ilustraciones;
  • Una tasa de rechazo promedio del 50% después de la revisión por pares previa a la publicación con al menos dos revisiones y diez intentos de contactar a los revisores para obtener un revisor dispuesto a revisar el manuscrito;
  • Tasa de rechazo de la revisión documental del 10% después de la evaluación por parte del Editor Jefe/Consejo Editorial;
  • Carga de trabajo del equipo editorial de 7,5 horas-persona por manuscrito enviado; y
  • Revisión por pares realizada por académicos voluntarios.

De esta manera, los costos se calculan por artículo publicado y no por artículo enviado. Los autores también calcularon un 33% más para los gastos generales de funcionamiento (reparación de equipos, gastos de viaje, suministros, impuestos, tasas, etc.).

Los costos de los servicios de la plataforma web de acceso abierto para hosting, CLOCKSS/Portico, DOAJ, Altmetric y Crossref son suscripciones anuales y son independientes del número de artículos publicados. Al calcular el costo, los valores considerados fueron del techo de gasto, por lo que muchas editoriales podrían reducirlos simplemente considerando el número de revistas y artículos que podrían publicar.

Otra variable excluida del cálculo son los gastos de marketing y publicidad de las publicaciones periódicas, que incluirían participación en eventos científicos, impresión de material gráfico publicitario, presencia en redes sociales e inversión en optimización de buscadores en la plataforma web.

La publicación académica puede adoptar muchas formas desde un punto de vista económico. Desde una editorial multinacional con personal especializado para cada función y editor en jefe pagado para realizar la función a tiempo completo hasta una revista de una institución de investigación que cuenta con un editor voluntario, servidores institucionales y servicios proporcionados por proveedores genéricos y un sistema de envío en línea, y la gestión de revisión por pares gratuita.

Para establecer un rango de precios por artículo, los autores idearon tres posibles escenarios para la publicación de revistas de acceso abierto, cada uno con una subcategoría.

Los escenarios A y B se refieren a revistas administradas profesionalmente por personal asalariado que administra los manuscritos y se ofrece como voluntario solo en la etapa de revisión por pares. El escenario A se diferencia del escenario B en que la mayoría de los servicios editoriales en A son prestados por el mismo servicio especializado en publicación científica, desde la recepción del manuscrito a través del sistema de envío en línea hasta la publicación en la plataforma de acceso abierto, su difusión, indexación y conservación. En B, cada etapa de adquisición, preparación y difusión de contenidos se presupuesta en los proveedores de servicios genéricos y se ejecuta de acuerdo con la mejor oferta.

El escenario A es más conveniente y requiere menos experiencia, pero generalmente es más caro que el escenario B, y corresponde, por ejemplo, a revistas de universidades o sociedades científicas con editores asalariados a tiempo completo, mientras que el escenario B ocurre, por ejemplo, con editoriales corporativas.

Finalmente, el escenario C considera las revistas científicas que operan con presupuestos restringidos, editores voluntarios, utilizan servidores institucionales y optan por sistemas gratuitos de envío en línea como el Open Journal Systems (OJS) para gestionar envíos y revisión por pares. Pocos tienen algún sistema de preservación o indexación. De esta forma, los costes operativos se reducen considerablemente. En resumen, tenemos una situación en la que los costos son descendentes de A> B> C.

Para simular el costo de la revisión por pares en la ecuación, se agregó una subcategoría a cada escenario. Para A y B, se consideraron situaciones en las que los costos se reducirían mediante la introducción de la revisión por pares posterior a la publicación (como la que se practica en la revista F1000Research). En estos escenarios, los manuscritos enviados se publican y la revisión por pares solo agrega nuevas versiones, pero no hay rechazos. En el escenario C, la subcategoría considera que un proveedor especializado reemplaza los servicios genéricos.

Los autores calcularon los costos para dos extremos de la cantidad de artículos por año, 100 y 1.000, ya que en cada caso, los costos fijos se diluyen en unos pocos (100) o muchos (1.000) artículos y se cambia el costo.

La Tabla 1 enumera los totales (suma de los componentes de los costos directos e indirectos) informados por los autores en la publicación F1000Research.2

Escenarios

Costo publicación/artículo – US$

1.000 artículos/año

100 artículos/año

Escenario A

669,90

723,16

Escenario A pos-publicación*

519,00

597,74

Escenario B

565,15

643,61

Escenario B pos-publicación*

390,86

469,32

Escenario C

194,89

237,35

Escenario C con servicios especializados

412,16

454,63

* evaluación por pares pos-publicación

Tabla 1. Costes de publicación por artículo en función del número de artículos publicados por año y el escenario de gestión de la publicación.

Los resultados presentados en la Tabla 1 se calcularon para una revista genérica con una tasa de rechazo del 50% de los manuscritos enviados, pero los costos deberían aumentar a medida que la tasa de rechazo es mayor y disminuir cuando hay menos rechazo, como es el caso de la pospublicación en los escenarios con evaluación por pares. Por otro lado, revistas de prestigio cuya tasa de rechazo alcance el 90% verán subir el costo de publicación por artículo a US $ 1.053,87 (100 artículos/año) y US $ 770,53 (1.000 artículos /año y servicios genéricos).

Discrepancia entre costo y precio de la publicación científica

Considerando el costo promedio de US $ 600 (Tabla 1) para publicar un artículo en acceso abierto con todos los servicios editoriales incluidos, y comparándolo con el costo más bajo de suscribir un artículo detrás de un muro de pago de US $ 4.000, la conclusión es que los costos de publicación cubren solo 15% del precio de suscripción. Agregado un margen de beneficio del 30% ($ 1.200 por artículo), todavía hay $ 2.200 de costos no atribuidos a la publicación, 55% del precio.

Las publicaciones periódicas y editoriales que operan bajo modelos de suscripción aparentemente tienen categorías de gastos que no se encuentran en sus contrapartes de acceso abierto y no pueden considerarse costos de publicación. Sin embargo, son inherentes a su modelo de negocio. Los costos asociados con el paywall, por ejemplo, no solo la tecnología, sino también los costos de acciones legales que surgen de su operación basada en suscripción. Además, también tiene costos de publicidad, marketing, relaciones públicas, participación en eventos científicos, adquisición de nuevas tecnologías, actividades de cabildeo con instituciones gubernamentales, etc.

Parece una tontería que las revistas de suscripción todavía prosperen, cobrando a las bibliotecas valores de esta magnitud, en contraste con las editoriales y las revistas de acceso abierto y los servidores de preprint, que operan a un costo casi cero y ponen a disposición los resultados de la investigación tan pronto como los publican los autores y aceleran el avance de la investigación.

Notas

1. GROSSMANN, A. and BREMBS, B. Journal publication cost tables and scenarios [online]. Figshare. 2019 [viewed 10 November 2021]. https://doi.org/10.6084/m9.figshare.8118197.v2. Available from: https://figshare.com/articles/dataset/Journal_Production_Cost_010519_xlsx/8118197/2

2. GROSSMANN, A. and BREMBS, B. Journal publication cost tables and scenarios [online]. Figshare. 2019 [viewed 10 November 2021]. https://doi.org/10.6084/m9.figshare.8118197.v2. Available from: https://figshare.com/articles/dataset/Journal_Production_Cost_010519_xlsx/8118197/2

3. PACKER, A.L., et al. SciELO después de 20 Años: el futuro sigue abierto [online]. SciELO en Perspectiva, 2018 [viewed 10 November 2021]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2018/12/19/scielo-post-20-anos-el-futuro-sigue-abierto/

Referencias

DOVE, J.G., et al. Transparencia: ¿Qué se puede aprender de un tesoro de facturas? [Publicado originalmente en el blog Scholarly Kitchen en noviembre/2019] [online]. SciELO en Perspectiva, 2019 [viewed 10 November 2021]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2019/11/18/que-se-puede-aprender-de-un-tesoro-de-facturas/

GROSSMANN, A. and BREMBS, B. Current market rates for scholarly publishing services. F1000Research [online]. 2021, vol. 10, pp. 20 [viewed 10 November 2021]. https://doi.org/10.12688/f1000research.27468.2. Available from: https://f1000research.com/articles/10-20/v2

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SPINAK, E. Periódicos que aumentaram o valor da APC receberam mais artigos [online]. SciELO em Perspectiva, 2019 [viewed 10 November 2021]. Available from: https://blog.scielo.org/blog/2019/05/22/periodicos-que-aumentaram-o-valor-da-apc-receberam-mais-artigos/

VELTEROP, J. Plan S – y cargos por procesamiento de artículos (APC) [online]. SciELO en Perspectiva, 2018 [viewed 10 November 2021]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2018/11/27/plan-s-y-cargos-por-procesamiento-de-articulos-apc/

Enlaces externos

Alexander Grossmann: https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_Grossmann

Budapest Open Access Initiative (BOAI): http://www.budapestopenaccessinitiative.org/read

Conferência SciELO 20 Anos: https://www.scielo20.org/

F1000Research – For Reviewers – Reviewers’ guidelines: https://f1000research.com/for-referees/guidelines

 

Sobre Lilian Nassi-Calò

Lilian Nassi-Calò estudió química en el Instituto de Química de la USP, tiene un doctorado en Bioquímica por la misma institución y un pos doctorado como becaria de la Fundación Alexander von Humboldt en Wuerzburg, Alemania. Después de concluir sus estudios, fue docente e investigadora en el IQ-USP. Trabajó en la industria privada como química industrial y actualmente es Coordinadora de Comunicación Científica en BIREME/OPS/OMS y colaboradora de SciELO.

 

Traducido del original en portugués por Ernesto Spinak.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

NASSI-CALÒ, L. ¿Cuánto cuesta un artículo? Servicios de publicación académica y sus valores de mercado [online]. SciELO en Perspectiva, 2021 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2021/11/10/cuanto-cuesta-un-articulo/

 

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