El papel de los artículos de revisión va más allá de sintetizar el conocimiento actual sobre un tema de investigación

Por Lilian Nassi-Calò

Imagen: Didssph.

Una de las formas conocidas de aumentar el índice de impacto de las revistas es publicar artículos de revisión, ya que atraen más citas que los artículos de investigación originales. De esta manera orientan los manuales de indexación de determinadas bases de datos bibliográficas, que requieren altos niveles de citación de las revistas que solicitan su admisión. Pero, ¿es realmente que los artículos de revisión reciben más citas que los artículos que se citan en estas mismas revisiones? Un extenso estudio publicado en American Sociological Review1, tema de una publicación en el blog LSE2, busca responder la pregunta y comprender el papel de estos artículos en el impacto de la investigación que reportan.

Para estar informados sobre los resultados de investigaciones recientes en su área, los investigadores utilizan varias técnicas y, a menudo, utilizan artículos de revisión publicados en revistas como Annual Reviews. Estas revistas publican artículos de revisión sobre temas en un área que recopilan, sintetizan e informan sobre lo que es esencial durante un año sobre un tema en particular. Dado que el autor de estas revisiones es un experto en el tema, la elección de los artículos que integran la revisión, el análisis de datos y la discusión está fuertemente influenciada por su punto de vista. Además, ¿qué pasa con las citas de artículos originales citados en reseñas, aumentan, porque el artículo fue destacado, o disminuyen, porque la reseña “suprimió” la importancia del artículo, que ahora se cita en su lugar? Para responder a estas preguntas, Peter McMahane Daniel Mc Farland1 analizó una muestra de aproximadamente seis millones de artículos. Los resultados muestran que para la mayoría de los artículos, la inclusión en revisiones disminuye las citas recibidas. Sin embargo, para una fracción más pequeña, ocurre exactamente lo contrario, revelando un aspecto importante de las revisiones y su papel potencial en el futuro de la investigación.

La muestra de artículos se obtuvo de las 50 revistas más citadas por los 52 Annual Reviews indexadas en Web of Science y recogiendo todos los artículos publicados por estas revistas entre 1990 y 2016. Esta metodología proporcionó 5,9 millones de artículos publicados en 1.155 revistas a lo largo de 27 años. Las citas medidas en el estudio, antes y después de la inclusión de artículos en los Annual Reviews, se obtuvieron de la base de datos de Web of Science en el mismo intervalo de tiempo. Cabe señalar que los artículos publicados en la revista Annual Reviews no se someten a revisión por pares, sino que están escritos por autores considerados expertos en sus respectivas áreas por invitación del Comité Editorial.

Comparando los perfiles de citas y redes de co-citas de seis mil artículos en la Web of Science, los autores observaron que el 70% de las citas de los artículos que integran un Annual Review disminuyen, más rápido de lo que se esperaría de la reducción natural, debido a su ‘tiempo de vida científica’. La medida de este efecto puede ser bastante pronunciada: la mediana del artículo citado tendrá un 38% menos de citas durante el resto de su vida científica después de haber sido incluido en un solo artículo de revisión. Esto se debe a que ahora se cita el artículo de revisión en lugar del artículo original.

Sin embargo, un pequeño porcentaje de artículos muestra un aumento considerable de citas después de ser incluidos en un artículo de revisión, lo que sugiere que se está produciendo un proceso de diferente naturaleza.

Se sabe que preparar un artículo de revisión implica seleccionar al menos un centenar de artículos sobre un tema determinado. Además, este trabajo requiere un conocimiento profundo del tema, generalmente adquirido a través de la formación académica y muchos años de experiencia en investigación. Los artículos de revisión no se limitan a informar el consenso sobre un tema o un resumen de lo que se publicó en un período determinado. Es la interpretación de un experto en un tema, respaldada por una extensa fuente de literatura científica. Según McMahane y Mc Farland, las revisiones son traducciones de subtemas científicos. Se observa que las revisiones se elaboran con mayor frecuencia sobre temas científicos emergentes. Sus redes de cocitación muestran que están formadas por grupos de investigación débilmente interconectados. Durante el proceso de revisión, los clústeres están conectados por otros artículos que fortalecen las conexiones entre ellos, dando lugar a puentes densamente conectados, lo que, a su vez, conduce a un aumento de citas y el consiguiente fortalecimiento de la investigación emergente. Para comprender mejor, los autores utilizaron los siguientes ejemplos

El estudio utilizó tres ejemplos para explicar cómo funciona la elaboración de artículos de revisión, además de permitir la elaboración parcial de una evolución estructural dinámica. Uno es sobre modelos integrados de evaluación del cambio climático, publicado en Annual Review of Energy and the Environment3; otro, sobre Estructura geográfica de poblaciones de insectos: flujo génico, filogeografía y sus usos, publicado en el Annual Review of Entomology4 y el tercero, Tratamiento superficial de polímeros para la biocompatibilidad, del Annual Review of Material Science5. En los tres ejemplos, se dibujaron diagramas de citas intra e interdominio antes y después de que los artículos se incluyeron en los Annual Reviews. Los resultados permitieron observar que las redes centralizadas observadas antes de la revisión se transformaron en redes que tienden del centro a la periferia, mostrando que los artículos citados por las revisiones en los tres ejemplos comenzaron a tener mayor visibilidad fuera de su dominio inicial de citas, en el que su inclusión en la revisión resultó decisiva para “romper las barreras” de visibilidad fuera del clúster inicial, emergiendo como un subtema científico emergente. En los tres casos, los artículos específicos seleccionados por las revisiones por su relevancia para los grupos individuales, estas mismas publicaciones se convirtieron en citas clave en la literatura académica en el período posterior a su inclusión en la revisión.

Es importante considerar, sobre todo, que los artículos de revisión no se limitan a recopilar artículos, resumir conocimientos sobre un tema y señalar la tendencia en la mayoría de publicaciones. Por el contrario, como se destaca, estas publicaciones ocupan una posición privilegiada especialmente en áreas emergentes de investigación. Al defender una determinada definición de estudio en una revisión, esta definición adquiere una importante influencia social e influye en futuras investigaciones relacionadas con esta especialidad. Así, la interpretación de los artículos de revisión puede marcar una agenda para el futuro de los temas académicos. En resumen, una revisión no solo puede definir lo que fue, sino también lo que podría llegar a ser. Como dice McMahan, “A medida que el cuerpo de conocimiento continúa expandiéndose, es difícil imaginar cómo podemos entenderlo sin la curaduría proporcionada por las reseñas”.2

Notas

1. McMAHAN P., McFARLAND D.A. 2021. Creative Destruction: The Structural Consequences of Scientific Curation. Am Sociol Review [online]. 86(2):341-376. [viewed 14 July 2021] http://doi.org/10.1177/0003122421996323 Available from: https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0003122421996323

2. McMAHAN P. Review papers and the creative destruction of the research literature [online]. LSE Blogs. June 22, 2021. [viewed 14 July 2021] Available from: https://blogs.lse.ac.uk/impactofsocialsciences/2021/06/22/review-papers-and-the-creative-destruction-of-the-research-literature/#comments

3. PARSON, E.A., FISHER-VANDEN, K. Integrated Assessment Models of Global Climate Change. Annual Review of Energy and the Environment [online]. 22(1):589–628. 1997. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.energy.22.1.589 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.energy.22.1.589

4. RODERICK, G.K. Geographic Structure of Insect Populations: Gene Flow, Phylogeography, and Their Uses. Annual Review of Entomology [online] 41(1):325–52. 1996. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.en.41.010196.001545 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.en.41.010196.001545

5. ELBERT, D.L., HUBBELL, J.A. Surface Treatments of Polymers for Biocompatibility. Annual Review of Material Science [online]. 26:365–94. 1996. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.ms.26.080196.002053 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.ms.26.080196.002053

Referências

ELBERT, D.L., HUBBELL, J.A. Surface Treatments of Polymers for Biocompatibility. Annual Review of Material Science [online]. 26:365–94. 1996. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.ms.26.080196.002053 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.ms.26.080196.002053

McMAHAN P. Review papers and the creative destruction of the research literature [online]. LSE Blogs. June 22, 2021. [viewed 14 July 2021] Available from: https://blogs.lse.ac.uk/impactofsocialsciences/2021/06/22/review-papers-and-the-creative-destruction-of-the-research-literature/#comments

McMAHAN P., McFARLAND D.A. 2021. Creative Destruction: The Structural Consequences of Scientific Curation. Am Sociol Review [online]. 86(2):341-376. [viewed 14 July 2021] http://doi.org/10.1177/0003122421996323 Available from: https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0003122421996323

PARSON, E.A., FISHER-VANDEN, K. Integrated Assessment Models of Global Climate Change. Annual Review of Energy and the Environment [online]. 22(1):589–628. 1997. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.energy.22.1.589 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.energy.22.1.589

RODERICK, G.K. Geographic Structure of Insect Populations: Gene Flow, Phylogeography, and Their Uses. Annual Review of Entomology [online] 41(1):325–52. 1996. [viewed 14 July 2021] https://doi.org/10.1146/annurev.en.41.010196.001545 Available from: https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev.en.41.010196.001545

 

Sobre Lilian Nassi-Calò

Lilian Nassi-Calò estudió química en el Instituto de Química de la USP, tiene un doctorado en Bioquímica por la misma institución y un pos doctorado como becaria de la Fundación Alexander von Humboldt en Wuerzburg, Alemania. Después de concluir sus estudios, fue docente e investigadora en el IQ-USP. Trabajó en la industria privada como química industrial y actualmente es Coordinadora de Comunicación Científica en BIREME/OPS/OMS y colaboradora de SciELO.

 

Traducido del original en portugués por Ernesto Spinak.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

NASSI-CALÒ, L. El papel de los artículos de revisión va más allá de sintetizar el conocimiento actual sobre un tema de investigación [online]. SciELO en Perspectiva, 2021 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2021/07/14/el-papel-de-los-articulos-de-revision-va-mas-alla-de-sintetizar-el-conocimiento-actual-sobre-un-tema-de-investigacion/

 

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