Lo que piensan los investigadores del ambiente cultural en que trabajan

Por Ernesto Spinak

La fundación Welcome Trust (UK), que financia distintas ramas de la investigación científica con especial atención en la salud, a fines del año 2019 realizó una exploración del clima social, económico, cultural y político de las instituciones que hacen investigación, para comprender el contexto, desafíos y prácticas de esa área de trabajo tan particular. El estudio fue llevado a cabo con el fin de contribuir a mejorar la cultura actual de la investigación científica. Fueron encuestados en línea 4.267 investigadores, provenientes de más de 90 países (aunque cerca del 80% están trabajando en UK) con perfiles en todos los niveles de la carrera de investigador, desde estudiantes y graduados hasta posdoctorados. El trabajo produjo cuatro extensos documentos con mucha información y abundantes gráficas que se presentan en las referencias al final, de donde se tomaron las siguientes anotaciones y reflexiones.

Resultados claves

Los investigadores están apasionados con lo que hacen y en su gran mayoría (84%) se manifiestan orgullosos con sus trabajos, aunque una minoría (29%) no se sienten seguros de poder continuar una carrera de investigación.

Si bien la mayoría siente que su sector está generando productos de alta calidad, sienten una intensa presión para obtener resultados, en particular publicaciones. Los resultados de este informe proporcionan evidencia clara de que existen problemas generalizados en la cultura de la investigación. Quienes financian, publican, evalúan o realizan investigaciones, podrían utilizar esta evidencia como punto de partida para implementar soluciones y promover un cambio cultural hacia un entorno de investigación creativo, solidario e inclusivo.

Percepciones de la cultura de investigación

Las percepciones de los encuestados sobre la cultura de la investigación son difíciles de evaluar por completo, en parte porque hay muchos factores e interpretaciones diferentes en juego. Las experiencias y percepciones de la cultura de investigación son altamente variadas. Se encontró que las sensibilidades culturales eran muy diferentes para las personas (incluso entre individuos dentro de la misma institución o departamento) y a menudo las personas las experimentaban de manera diferente dependiendo de sus propias personalidades, el supervisor, la institución, su etapa de la vida, etc. Sin embargo, algunos investigadores parecían estar más expuestos y ser vulnerables a los aspectos negativos de la cultura que otros individuos. Lo que para algunas personas podría parecer acoso laboral, para otros era una forma eficiente y dirección firme del supervisor.

La mayoría de los encuestados consideró que la investigación en el Reino Unido todavía está generando productos de alta calidad. No se espera que la vida de un investigador tenga la misma forma que en otras carreras; los investigadores asumen que han asumido una vocación que es altamente competitiva y requiere un compromiso significativo en términos de tiempo y energía.

Las experiencias de la cultura de investigación son altamente individualizadas, con un conjunto complejo e interconectado de condiciones y comportamientos que probablemente afecten a los investigadores y sus entornos de trabajo. Las experiencias parecen ser muy variadas, influenciadas por muchos aspectos de sus situaciones personales, incluida la etapa profesional, el entorno laboral y la satisfacción laboral actual. Además, es importante recordar que los encuestados a menudo ven la cultura a través de sus propios lentes, reflejando sus propios antecedentes, experiencias previas y sesgos.

Las percepciones en palabras

La mayoría de las palabras utilizadas para describir las experiencias de la cultura de investigación fueron de signo negativo como: “competitivo”, “presionados”, “estresados”, “inseguros”, “métricas”, “desafiantes”, “individualista”. El 40% cree que la cultura de investigación actual está teniendo un impacto negativo a nivel de los individuos, pero se piensa al mismo tiempo que se beneficia a la sociedad. El 57% está de acuerdo en que hay una cultura de permanecer largas horas en su lugar de trabajo y el 48% se siente presionado a trabajar esas largas horas.

Los encuestados quieren cambios en la asignación, la solicitud y los criterios de financiación de fondos de investigación, así como cambios en la seguridad laboral y las métricas de desempeño y evaluación.

Los reclamos

Entre las diversas ideas propuestas para mejorar la investigación se destacan:

  • Que las solicitudes de fondos sean anónimas;
  • Mayor disponibilidad de pequeños fondos de investigación;
  • Más cantidad de fondos de corto plazo respecto a largo plazo;
  • Mayor seguridad laboral;
  • Reducir la importancia de los registros de publicación y las métricas;
  • Que la Administración refleje más sensibilidad en los problemas de acoso y discriminación;
  • Aumentar la importancia en el bienestar de los individuos.

Mi comentario

Es un estudio interesante porque, a diferencia de los trabajos clásicos sobre los ambientes laborales, nos encontramos aquí con una población profesional seleccionada, que ha asumido el esfuerzo y el desafío de ingresar a un ámbito de “alta exigencia”. Una cultura que podría asimilarse al deporte de alto rendimiento. Los países han invertido muchos recursos en los deportistas con proyección de clasificar a los Juegos Olímpicos, es una causa nacional. Del mismo modo los países han desarrollado estrategias de investigación y desarrollo, hicieron grandes inversiones, alinearon su sistema educativo superior, con miras a lograr máximos resultados en la investigación. Es también una causa nacional.

Por eso, para mejor comprensión del informe, entre las muchas estadísticas y gráficas de los cuatro documentos, me parece que faltaría un análisis de correlación entre los diversos reclamos y los perfiles de los encuestados. De otro modo no podemos extraer conclusiones de si los problemas son sistémicos a la cultura de la investigación o son los reclamos de diversos grupos de interés.

Referencias

KARLIN, E. Extended review [online]. Wellcome Trust. 2019 [viewed 20 February 2020]. Available from: https://wellcome.ac.uk/sites/default/files/research-culture-literature-review.pdf

LAUCHLAN, E. Research Culture, Quantitative Phase [online]. Wellcome Trust. 2019 [viewed 20 February 2020]. Available from:https://wellcome.ac.uk/sites/default/files/what-researchers-think-about-the-culture-they-work-in-quantitative-research.pdf

MORAN, H. and WILD, L. Research Culture, Opinions Research, Qualitative Report [online]. Wellcome Trust. 2019 [viewed 20 February 2020]. Available from: https://wellcome.ac.uk/sites/default/files/what-researchers-think-about-the-culture-they-work-in-qualitative-research.pdf

What researchers think about the culture they work in: report summary [online]. Wellcome Trust. 2020 [viewed 20 February 2020]. Available from: https://wellcome.ac.uk/reports/what-researchers-think-about-research-culture

Sobre Ernesto Spinak

Colaborador do SciELO, Ingeniero en Sistemas y Lic. en Biblioteconomía, con Diploma de Estudios Avanzados pela Universitat Oberta de Catalunya y Maestría en “Sociedad de la Información” por la Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – España. Actualmente tiene una empresa de consultoría que atiende a 14 instituciones de gobierno y universidades en Uruguay con proyectos de información.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. Lo que piensan los investigadores del ambiente cultural en que trabajan [online]. SciELO en Perspectiva, 2020 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2020/02/20/lo-que-piensan-los-investigadores-del-ambiente-cultural-en-que-trabajan/

 

2 Thoughts on “Lo que piensan los investigadores del ambiente cultural en que trabajan

  1. Pingback: What do researchers think about their cultural work environment? | SciELO in Perspective

  2. Javier Santovenia Diaz on March 16, 2020 at 18:52 said:

    Deben analizarse las expectativas organizacionales y profesionales a nivel individual en los diferentes contextos. Con metas realistas.

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