Países en desarrollo liderados por China amenazan el dominio norteamericano en la ciencia

La evidencia reciente muestra que el predomino de EE.UU. en la ciencia y tecnología está perdiendo terreno frente a las economías emergentes, especialmente en Asia. Un informe del Consejo Nacional de Ciencia (NSB) llamado Science and Engineering Indicators 2014¹ muestra cómo el liderazgo estadounidense está perdiendo impulso, debido en parte a los recortes en la financiación federal para la investigación y el desarrollo (I+D), motivada por la crisis económica que se inició en 2008. El NSB gobierna la National Science Foundation, que es financiado por el Gobierno Federal y asesora a la Casa Blanca y al Congreso de EE.UU. en temas de ciencia y tecnología.

El tema fue el objeto de la edición del 13 de febrero de 2014, en el diario The New York Times². A pesar de la reducción del 37% al 30% en 2011 de la inversión global en la década pasada, los Estados Unidos permanecen siendo una potencia en ciencia y tecnología, principalmente en las industrias de alta tecnología, energía y en el área farmacéutica. Estos sectores son responsables por casi el 40% de la economía norteamericana, más que en cualquier otra nación desarrollada. En los EE.UU. el sector de alta tecnología superó mejor la crisis financiera que la Unión Europea y Japón. Los EEUU son todavía los mayores inversores en I+D, con cerca de USD 429 mil millones anuales, comparados con los USD 208 mil millones de China y USD 147 mil millones de Japón.

Sin embargo, en las últimas décadas, muchas naciones en desarrollo, especialmente en Asia, como China, Corea del Sur, Taiwán y Singapur hicieron grandes inversiones en ciencia e ingeniería y también en industrias de alta tecnología y conocimiento. La fracción correspondiente a las naciones asiáticas de la inversión global en investigación aumentó del 25% en la década pasada al 34% en 2011. Esto ha resultado en el aumento de productos tecnológicamente avanzados y en el aumento de las inversiones de I+D en muchos países.

China, como resultado, registró un aumento impresionante en la producción científica, medida por el número de publicaciones, seguida de cerca por Corea del Sur, Taiwán y Singapur. El aumento medio del número de publicaciones en estos países fue del 6 al 9% al año. Estos países también apostaron en educación de alto nivel, determinados a disminuir la brecha que los separa de las naciones desarrolladas en términos de desarrollo económico y tecnológico. China, con un ingreso per cápita comparable al de otros países en desarrollo se destaca por ser la única nación que tiene presencia global en actividades de alta tecnología y un I+D comparable al de los países desarrollados.

El crecimiento económico de otros países como Brasil, Turquía, India y África del Sur también está contribuyendo al desplazamiento del eje europeo-estadounidense en la producción de bienes de alta tecnología, también asociado al crecimiento de producción científica y de I+D

Al mismo tiempo en que se observa el crecimiento de las economías basadas en productos tecnológicamente avanzados, la competencia por los objetivos tradicionales de inversiones extranjeras como Europa, Canadá y Japón se vuelve feroz. Las empresas multinacionales perciben  ventajas en invertir y fabricar sus productos en países con economías en crecimiento tecnológico como Brasil, Israel, China e India. El informe del NSB muestra que la inversión de empresas filiales con accionistas mayoritariamente extranjeros se triplicó en India y se duplicó en Brasil entre 2007 y 2010.

Producción Científica

La publicación de resultados de investigación en revistas arbitradas es un indicador seguro y fácil para medir la producción científica. En este campo los EE.UU. siguen siendo los líderes mundiales en número de publicaciones contabilizadas en el Science Citation Index y el Social Science Citation Index, de Thomson Reuters, con el 26% del total mundial de 828 mil artículos publicados en 2011. No obstante, este porcentaje ha ido disminuyendo lentamente, cayendo en 4 puntos porcentuales entre 2001 y 2011. Esta disminución se debe, probablemente, al aumento de la fracción de los artículos provenientes de los países de Asia del este y sudeste y también de Brasil y la India. El número de publicaciones en China en revistas arbitradas tuvo el mayor incremento entre los países en desarrollo durante el mismo período, pasando del 3% al 11% del total mundial.

Los datos de citaciones a estos artículos, contenidos en el informe de NSB, que miden la calidad y el impacto, indican que entre 2002 y 2012 el porcentaje de artículos con autores norteamericanos presentes en la fracción del 1% de los artículos más citados en el mundo, osciló entre 1,6% y 1,8%. Los países de la Unión Europea, sin embargo llegaron a ser más influyentes aumentando su participación en la fracción del 1% de los artículos más citados en el mundo entre 2002 y 2012 del 0,7% al 0,9%. China, en el mismo período aumentó su participación en la fracción de los artículos más influyentes del mundo del 0,1% al 0,6%.

Otros indicadores

El informe de NSB 2014 señala otros sectores en los cuales los EE.UU. están perdiendo terreno frente a las economías en desarrollo, como inversores en fuentes de energía renovables, nuevos combustibles e investigaciones en biomedicina. Algunos incluso temen la fuga de cerebros; una investigación de la American Society for Biochemistry and Molecular Biology³ reveló que uno de cada cinco investigadores consideran dejar el país en busca de mejores oportunidades en la carrera y 85% de ellos afirman que los cortes en inversiones en I+D “permitieron que los competidores globales alcanzasen e incluso reemplacen a los EE.UU. en la investigación científica” (LOWREY 2014).

Conclusión

Cuantos más países del mundo desarrollen capacidades tecnológicas y capital humano en I+D para apoyar una economía basada en conocimiento, con beneficios evidentes para estas naciones, menos dominante será la participación de los EE.UU. en el escenario global de la ciencia y la tecnología. En contrapartida, en las naciones en desarrollo, principalmente en Asia, pero también en otras partes del mundo, se observó un crecimiento económico basado en la ciencia y la tecnología, lo que los establece en una mejor posición para enfrentar el liderazgo tecnológico de los países desarrollados. El énfasis en educación de alta calidad en estos países garantiza la calificación de su mano de obra, necesaria para sostener su desarrollo.

Notas

¹ National Science Board. Science and Engineering Indicators 2014. Arlington VA: National Science Foundation (NSB 14-01). 2014. Available from: <http://www.nsf.gov/statistics/seind14/?org=NSF>.

² LOWREY, A. U.S. Dominance in Science Faces Asian Challenge. The New York Times. Feb 13, 2014. Available from: <http://www.nytimes.com/2014/02/14/us/us-dominance-in-science-faces-asian-challenge.html?_r=0>.

³ American Society for Biochemistry and Molecular Biology  – http://www.asbmb.org/uploadedFiles/Advocacy/Events/UPVO Report.pdf

Referencias

Lista de países que fazem parte da União Europeia usada no Relatório do National Science Board. Science and Engineering Indicators 2014. 2014. Available from: <http://www.nsf.gov/statistics/seind14/content/chapter-5/at05-24.pdf>.
 

lilianSobre Lilian Nassi-Calò

Lilian Nassi-Calò estudió química en el Instituto de Química de la USP, tiene un doctorado en Bioquímica por la misma institución y un pos doctorado como becaria de la Fundación Alexander von Humboldt en Wuerzburg, Alemania. Después de concluir sus estudios, fue docente e investigadora en el IQ-USP. Trabajó en la industria privada como química industrial y actualmente es Coordinadora de Comunicación Científica en BIREME/OPS/OMS y colaboradora de SciELO.

 

Traducido del orginal en portugués por Ernesto Spinak.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

NASSI-CALÒ, L. Países en desarrollo liderados por China amenazan el dominio norteamericano en la ciencia [online]. SciELO en Perspectiva, 2014 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2014/04/17/paises-en-desarrollo-liderados-por-china-amenazan-el-dominio-norteamericano-en-la-ciencia/

 

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