SciELO Libros y el acceso abierto en tiempos de epidemia: más importante que nunca

Por Gilberto Hochman

Investigador en Fiocruz, editor científico de la Editorial Fiocruz y editor adjunto en Ciência & Saúde Coletiva

En medio de la pandemia de Coronavirus-19, las redes sociales están aplaudiendo la franquicia de acceso abierto a libros, capítulos de libros, datos y enciclopedias en todas las áreas de conocimiento por editores universitarios extranjeros tradicionales, bases como JSTOR y Project Muse, y de editoriales variadas. Las políticas necesarias de aislamiento social, e incluso de cuarentena, llevaron al cierre de instituciones de investigación, universidades, bibliotecas y archivos. Y, con eso, la reducción drástica en los canales de acceso al conocimiento, particularmente en países fuera del circuito central de la ciencia del siglo XXI. La oferta vale la pena y debe celebrarse y disfrutarse. Sin embargo, este acceso abierto tiene una fecha de vencimiento: el final de la pandemia1. Independientemente de su duración, después de la emergencia de salud internacional, el acceso será pagado nuevamente, ya sea por individuos, instituciones educativas y de investigación y por agencias gubernamentales con una gran carga para los países del Sur Global. Cualquiera que haya intentado y le haya gustado deberá pagar para continuar. El acceso abierto al conocimiento científico no es una rutina o un compromiso de los editores, sino un negocio y una excepción como la pandemia. En ese sentido, SciELO Libros es más importante hoy que nunca.

Creado exactamente hace ocho años en el contexto del Programa SciELO, SciELO Libros tuvo la participación pionera de la Editorial Fiocruz, Editorial de la Unesp y Editorial de la Universidad Federal da Bahia. En su origen, la urgencia de promover y valorar el libro académico producido por editoriales universitarias brasileñas. Y, también, el entendimiento de que la valorización del libro era inseparable de una política de acceso abierto para la comunicación del conocimiento científico y su internacionalización. Inspirada en las publicaciones periódicas SciELO creadas en 1998, la plataforma de libros se creó en un momento en que había sospechas en el formato digital de libros y su disponibilidad en acceso abierto. Dudas compartidas por autores, lectores e incluso por editoriales universitarias. El apoyo económico del acceso abierto a libros y publicaciones periódicas fue, y sigue siendo, un desafío. La combinación en la misma plataforma de acceso abierto, con un mayor número de libros y acceso comercial, fue la solución encontrada para financiar la iniciativa. Se creó un comité científico y asesor para garantizar la calidad de las editoriales y los libros que serán indexados y disponibles en SciELO.

Ocho años después, los números son impresionantes: 19 editoriales, 5 colecciones, 766 libros y 10.380 capítulos en acceso abierto y casi 93 millones de descargas. Un alcance inimaginable para un país que tiene muy pocas librerías y una gran parte de la población con un poder adquisitivo reducido. No hay duda de que SciELO Libros acompaña la expansión de la universidad brasileña y, al mismo tiempo, ofrece recursos educativos fundamentales gratuitos: los libros. Además, llegó a Portugal, países de habla portuguesa en África y aquellos interesados en la producción académica brasileña en libros en todos los continentes. Como resultado no anticipado, y no necesariamente conocido, es que SciELO Libros es parte de la diplomacia cultural y científica brasileña. Creció geográficamente permitiendo que se conozca la producción científica e intelectual arraigada en problemas regionales y se convierte progresivamente en una plataforma de acceso abierto para libros universitarios latinoamericanos con la entrada de casas editoriales de diferentes países de la región. Otro resultado importante es un esfuerzo por revalorizar el libro académico como una producción científica basada en el acceso abierto en una plataforma con filtros de calidad2. Si históricamente, y aún hoy, ocupa un lugar destacado en las ciencias humanas, este punto culminante ha sido desafiado por la gran apreciación en los procesos de evaluación (individual, institucional y de posgrado) de artículos en revistas científicas.3 La revalorización del libro académico también será la valorización urgente de las ciencias humanas y sociales. Los impactos de la circulación y difusión de los libros académicos de acceso abierto ciertamente aún deben ser comprendidos por métricas específicas e incorporados por las agencias de financiación de educación, ciencia y tecnología. Pero los millones de descargas son indicadores relevantes para el comienzo de esta conversación.

Por lo tanto, SciELO Libros no es una oferta pasajera para que los lectores la prueben en tiempos febriles. No es una acción eventual en emergencias de salud. Es una parte integral de una política pública de acceso abierto al conocimiento que se ha consolidado en Brasil durante dos décadas y que ha estado cambiando la ecología de la publicación científica nacional, particularmente en el campo de las revistas, pero que se extiende decisivamente al libro universitario. Las respuestas a las crisis de salud están respaldadas por estas colecciones de conocimiento abierto. Hace diez años estábamos discutiendo cuál sería el futuro de los libros impresos en el mundo cada vez más digital, pero compuesto por sociedades desiguales. SciELO Libros ha sido una de las respuestas buenas y duraderas: el futuro del libro es el conocimiento accesible y apropiado por parte del mayor número de lectores y progresivamente alineado con la ciencia abierta.

Notas

1. Free Resources on MUSE During COVID-19 [online]. Project Muse. 2020 [viewed in 13 April 2020]. Available from: https://about.muse.jhu.edu/resources/freeresourcescovid19/

2. Se celebró una mesa redonda sobre libros en la 43a Reunión Nacional de ANPOCS en octubre de 2019 con la participación de Cynthia Sarti (Unifesp), Michel Misse (UFRJ), Gilberto Hochman (Fiocruz) y Daniela Alves (UFV). Probablemente el primero en décadas con respecto a la discusión en curso de revistas científicas en las ciencias sociales.

3. Los datos extraídos de SciELO Revistas indican principalmente que las revistas de ciencias sociales y humanidades citaron más libros y capítulos que artículos en los últimos 10 años. Agradezco a Rogério Mugnaini y Amanda Ramalho por la información.

Referencia

Free Resources on MUSE During COVID-19 [online]. Project Muse. 2020 [viewed in 13 April 2020]. Available from: https://about.muse.jhu.edu/resources/freeresourcescovid19/

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

HOCHMAN, G. SciELO Libros y el acceso abierto en tiempos de epidemia: más importante que nunca [online]. SciELO en Perspectiva, 2020 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2020/04/13/scielo-libros-y-el-acceso-abierto-en-tiempos-de-epidemia-mas-importante-que-nunca/

 

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