Revistas que han aumentado el valor del APC han recibido más artículos

Por Ernesto Spinak

El Acceso Abierto (AA) a las publicaciones científicas online surgió hace dos décadas. Entre las expectativas de su amplia adopción, se consideraba la superación de la crisis presupuestal que afrontaban las universidades y otras instituciones educativas y de investigación debido al aumento constante de los precios de suscripción por encima de la inflación. Es en este contexto internacional que surge la Red SciELO hace ya 20 años, proyecto pionero en su momento y hoy día el más importante en el ámbito de los países en vías de desarrollo, con más de 1.650 revistas y 812.000 artículos publicados en texto completo al momento de escribir este post. SciELO adoptó el Acceso Abierto con el objetivo de maximizar la visibilidad de las revistas y de las investigaciones que comunican.

Las empresas multinacionales de publicación de revistas científicas, reacias al comienzo al modelo OA, captan las señales del mercado e incorporan el concepto, pero para poder sostener los costos de infraestructura y proceso editorial incorporan el Article Processing Charge (APC), también conocido como tarifa o tasa de publicación. El APC es una tarifa que a veces se cobra a los autores para hacer que un trabajo esté disponible en acceso abierto en una revista de acceso abierto o en una revista híbrida. Esta tarifa puede ser pagada por el autor, la institución del autor o su financiador de investigación. No solamente las empresas comerciales incorporaron el APC, sino que también muchas sociedades científicas e instituciones de investigación y universidades han ido incorporando el APC al proceso debido a los costos crecientes que requieren las nuevas tendencias de edición como ser servidores de preprints, DOI, controles de plagio, personal profesional interno de apoyo, y otros costos. Una revista con altas tasas de rechazo ve sus costos fuertemente aumentados y debe repartirlos entre una selección menor de trabajos que finalmente es publicada.

Estos costos aumentados producidos por la incorporación de controles de calidad y las tecnologías necesarias tampoco escapa a las revistas sin fines comerciales, como son las que se publican en la Red SciELO, por lo que varias de ellas han comenzado a cobrar APC.

En SciELO Brasil, con 297 revistas activas en el mes de [mayo de 2019], [68] cobran APC o sea el 23% y hay un crecimiento lento de adopción del APC. Las revistas en general son financiadas por un mix de fuentes con recursos de las instituciones responsables, de subsidios públicos y otras fuentes como APC”.1

En los pasados cinco años se ha visto en los países europeos y en Estados Unidos un incremento de los APCs tres veces mayor que la inflación. Esto hace surgir dos preguntas:

  • Esta hiperinflación (de forma similar a lo que ocurrió con las sucripciones) ¿será un disuasivo a los autores a publicar en revistas que cobran APC?
  • ¿Qué ocurrirá con los programas como el Plan S, que impone mandatos a los gobiernos e instituciones financiadoras para publicar en revistas en OA?
  • La hiperinflación del APC es real. Los datos de pago por APC en las instituciones europeas muestran que el aumento ha sido tres veces en promedio mayor que la inflación.
  • No hubo pruebas de que la introducción del APC cuando se cambia desde el modelo de suscripción al OA causara una reducción en los volúmenes de artículos publicados.
  • En el período comprendido entre 2012 y 2018, el APC promedio de 319 revistas de los cuatro editores de acceso abierto más grandes (BMC, Frontiers, MDPI e Hindawi) creció entre 2,5 y 6 veces la inflación, sin embargo, el volumen total de artículos aumentó más del doble, de 58.007 a 127.528 para estas revistas. Ningún editor experimentó una disminución en los volúmenes de artículos, por lo contrario, el aumento del APC está asociado a una cantidad mayor de artículos.
  • No hay evidencia de que los autores sean sensibles al precio cuando eligen sus vías de publicación, porque los costos de APC se correlacionan con el prestigio de la revista medido por el impacto de ésta. Aún más, el prestigio de la revista y los indicadores relacionados como el impacto y la indexación son las consideraciones principales de los autores. Estos hallazgos sugieren que es poco probable que los autores consideren un costo muy alto como impedimento porque la importancia de publicar su trabajo en la revista más “prestigiosa” disponible es el componente más importante de su estrategia de publicación. Precios de APC muy bajos en el orden de US$100 son además asociados con revistas potencialmente depredadoras, mientras que las revistas en AA legítimas cobran tarifas en el orden de los US$000. Dada la importancia del prestigio y la reputación de la revista en el mercado editorial académico, parece lógico que las publicaciones académicas sigan los principios de “precios de prestigio” o “consumo de estatus” donde los aumentos de precios pueden asociarse con una mayor demanda.

A su vez, los editores están conscientes de que pueden establecer precios sin afectar su participación en el mercado. Por ejemplo, Frontiers y MDPI disfrutaron del mayor crecimiento en volúmenes de artículos por revista y también aumentaron sus APC en los márgenes más altos del mercado. Los publishers han admitido que no fijan el precio basados en el costo de producción, sino más bien en el valor económico de las revistas en consonancia con los comentarios en la literatura de las publicaciones académicas. Una vez que a una revista se le asigna un valor de impacto, el valor prestigio crece y entonces es posible imponer un APC más alto.

Comenta el autor del artículo2:

La insensibilidad al precio deja a los ambiciosos mandatos de financiadores de acceso abierto como Plan S con pocas opciones para controlar los costos de publicación que cobran los editores comerciales. El Plan S propone limitar los APC en una cantidad no revelada (ELSE, 2018 apud KHOO, 2019). Sin embargo, no hay un solo APC razonable. Las revistas que se perciben como más prestigiosas tienden a cobrar APC más altos (BJÖRK and SOLOMON, 2015 apud KHOO, 2019; POLLOCK and MICHAEL, 2019 apud KHOO, 2019), tal vez porque tienden a tener una tasa de rechazo más alta y los APC solo se reciben para los manuscritos aceptados. De hecho, el presidente de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., argumenta que su revista principal tendría que cobrar un APC de US $ 6,000 únicamente para fines de recuperación de costos (McNUTT, 2019 apud KHOO, 2019). Si bien uno de los principios del Plan S es que los financiadores o las instituciones deben pagar los APC, a las sociedades científicas todavía les preocupan las barreras de costo para los autores (GUZIK and AHLUWALIA, 2019 apud KHOO, 2019; PURTON, MICHELANGELI and FÉSÜS, 2019 apud KHOO, 2019). (…) el límite no se puede establecer demasiado bajo, de lo contrario excluiría a los investigadores financiados de las revistas que se cree que ocupan los niveles más altos de su disciplina. Luego, los editores pueden aplicar una presión al alza sobre el límite de APC elevando sus tarifas por encima de este y obligando a los autores a buscar fondos suplementarios para publicar en revistas consideradas más prestigiosas (PURTON, et al., 2019 apud KHOO, 2019).

Conclusiones

  • La publicación en OA surgió como una solución posible a la crisis de los costos de suscripción a las revistas científicas hace unos 20 años debido que se creía que la gratuidad de acceso sería una fuerte competencia al modelo de negocios de las empresas editoriales.
  • La introducción de costos de procesamiento (APC) por parte de las revistas alineadas al nuevo modelo de publicación, así como su incremento de precios, no muestra que los autores eviten presentar sus trabajos a esas revistas.
  • Por el contrario, parece que cuando los autores están dispuestos a pagar APC, lo harán sin importarles demasiado el importe.
  • Los datos del estudio sugieren que los publishers establecen el valor del APC de acuerdo al prestigio del título (léase “factor de impacto“) y a los fondos disponibles a los autores en los diferentes segmentos del mercado.
  • A medida que las revistas de acceso abierto con APC se establezcan con fuerza, debería preocupar a los financiadores e instituciones porque esto impulsará una mayor hiperinflación en el mercado de publicaciones académicas.
  • A menos que los financiadores e instituciones aprovechen su poder de negociación y el establecimiento de políticas para limitar los costos, la demanda por parte de los autores (que se muestra inelástica al cambio de precios) llevará a que el acceso abierto financiado por APC sea simplemente una continuación de la crisis de las revistas hace 20 años atrás.

Notas

1. PACKER, A.L. Comunicación personal por e-mail de Abel Packer para Ernesto Spinak [online]. 11 May, 2019.

2. KHOO, S.Y.-S. Article Processing Charge Hyperinflation and Price Insensitivity: An Open Access Sequel to the Serials Crisis. LIBER Quarterly [online]. 2019, vol. 29, no. 1, pp.1–18 [viewed 22 May 2019]. DOI: 10.18352/lq.10280. Available from: https://www.liberquarterly.eu/article/10.18352/lq.10280/

Referencias

JOHNSON, R. From Coalition to Commons: Plan S and the Future of Scholarly Communication. Insights the UKSG journal [online]. 2019, vol. 32, pp. 1-5 [viewed 22 May 2019]. DOI: 10.1629/uksg.453. Available from: https://insights.uksg.org/articles/10.1629/uksg.453/

KHOO, S.Y.-S. Article Processing Charge Hyperinflation and Price Insensitivity: An Open Access Sequel to the Serials Crisis. LIBER Quarterly [online]. 2019, vol. 29, no. 1, pp.1–18 [viewed 22 May 2019]. DOI: 10.18352/lq.10280. Available from: https://www.liberquarterly.eu/article/10.18352/lq.10280/

NASSI-CALÒ, L. Las tasas de publicación en Acceso Abierto: ¿una nueva crisis de las publicaciones periódicas? [online]. SciELO en Perspectiva, 2016 [viewed 22 May 2019]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2016/11/29/las-tasas-de-publicacion-en-acceso-abierto-una-nueva-crisis-de-las-publicaciones-periodicas/

PACKER, A.L. Comunicación personal por e-mail de Abel Packer para Ernesto Spinak [online]. 11 May, 2019.

 

Sobre Ernesto Spinak

Colaborador do SciELO, Ingeniero en Sistemas y Lic. en Biblioteconomía, con Diploma de Estudios Avanzados pela Universitat Oberta de Catalunya y Maestría en “Sociedad de la Información” por la Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – España. Actualmente tiene una empresa de consultoría que atiende a 14 instituciones de gobierno y universidades en Uruguay con proyectos de información.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. Revistas que han aumentado el valor del APC han recibido más artículos [online]. SciELO en Perspectiva, 2019 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2019/05/22/revistas-que-han-aumentado-el-valor-del-apc-han-recibido-mas-articulos/

 

2 Thoughts on “Revistas que han aumentado el valor del APC han recibido más artículos

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