Los desafíos de la retractación: limpiar la literatura puede ser difícil

Fonte: The American Heritage® Dictionary of the English Language, Fourth Edition copyright ©2000 by Houghton Mifflin Company. Updated in 2009. Published by Houghton Mifflin Company. All rights reserved.

Fuente: The American Heritage® Dictionary of the English Language4.

Recientemente se publicó en este blog un post¹ escrito por Ernesto Spinak que trata de la retractación de diversos tipos de plagios en las publicaciones científicas, basado en un artículo publicado en la revista Nature². El texto analiza los diferentes tipos de plagio que se producen con más frecuencia, y concluye que no todos los plagios deberían ser retractados, sino sólo aquellos que configuran la apropiación de ideas, metodologías innovadoras o conceptos. En la opinión de Praveen Chaddah, autor del artículo y que ha sido víctima de dos plagios, rechazar un artículo por copiar partes de la introducción podría impedir que resultados consistentes y relevantes sean publicados. Lo que debería hacerse en estos casos es o bien una retractación o bien una corrección, dependiendo del grado de la infracción que representen.

En el editorial de Nature³ de esta semana, el tema de la retractación viene nuevamente. Se trata del consenso que la mala conducta en la publicación científica debe ser corregida tan pronto como sea posible. Sin embargo, hay una serie de implicaciones éticas, morales, legales y relacionadas con la reputación de las revistas y los investigadores en el proceso de retractación.

Cuando un autor o grupo de autores se dan cuenta de un error en los resultados o en su interpretación en un artículo ya publicado, es su responsabilidad buscar al editor de la revista en cuestión y presentar una retractación. Tal acto muestra un fuerte sentido de la disciplina y la ética, ya que las consecuencias de una retractación para el investigador, la institución y para la propia revista no son del todo positivas. De hecho, por temor a las consecuencias muchos prefieren abstenerse y dejar caer al artículo en el olvido. Sin embargo, cuando se trata de admitir un error honesto, el acto de retractarse debería dar crédito al autor.

Es por este motivo que los casos de retractación en revistas de alto impacto se refieren principalmente a casos de mala conducta científica internacional, detectada por medio de investigación. Es en estos casos que la retractación se complica, pues las instituciones temen por su reputación. Las revistas a su vez, pueden enfrentarse a largos procesos legales interpuestos por el autor de la retractación, en caso de que las conclusiones sean disputadas.

Incluso en situaciones en las que la institución y la revista concuerdan en publicar una retractación, puede haber conflictos de intereses entre las partes involucradas. Por ejemplo, como se mencionó en Nature (2014), “una institución puede estar restringida, debido a acuerdos de confidencialidad, en revelar los resultados de su investigación, dejando a los editores desinformados sobre las circunstancias del error cometido” (traducción libre). Por este motivo, o para evitar largas acciones legales, muchas veces las revistas prefieren evitar publicar retractaciones.

No obstante esto, ha habido un aumento en el número de retractaciones en Nature en 2013 y 2014. Durante décadas, el número de retractaciones en esta revista se ha mantenido en una o dos por año, principalmente debido a errores honestos, y no de fraude. ¿Cómo, entonces, puede ser explicado este hecho? Según el editorial, eso son apenas especulaciones. Actualmente los dispositivos electrónicos que detectan plagio se utilizan ampliamente, y el aumento del número de retractaciones puede, en parte, ser justificado por su uso. Sin embargo, las fechas de publicación de los artículos retractados en los últimos dos años varían entre 1994 y 2014. Otra interpretación es que los errores se derivan de la falta de reproducibilidad en laboratorios sometidos a alta presión para generar resultados y publicaciones.

Un aspecto a ser considerado es, sin duda, el desperdicio de recursos en investigación que acaban produciendo resultados falsos, ya sea intencionadamente o no. Sin embargo, los recursos involucrados en las disputas judiciales por las partes interesadas en asegurar sus reputaciones – instituciones, autores y revistas – tampoco son despreciables. De todos modos, teniendo en cuenta todas las variables, es de suma importancia retractar las publicaciones falsas.

Notas

¹ Etica editorial – ¿se deben retractar los plagios? – no todos. SciELO en Perspectiva. [viewed 05 October 2014]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2014/08/13/etica-editorial-se-deben-retractar-los-plagios-no-todos/

² CHADDAH, P. Not all plagiarism requires a retraction. Nature. 2013, vol. 511, nº. 7508. Available from: http://www.nature.com/news/not-all-plagiarism-requires-a-retraction-1.15517

³ Retraction challenges. Cleaning up the literature can be difficult. Nature 514, 5 (02 October 2014) doi:10.1038/514005a. Available from: http://www.nature.com/news/retraction-challenges-1.16023?WT.ec_id=NATURE-20141002

4 The American Heritage® Dictionary of the English Language, Fourth Edition copyright ©2000 by Houghton Mifflin Company. Updated in 2009. Published by Houghton Mifflin Company. All rights reserved.

 

lilianSobre Lilian Nassi-Calò

Lilian Nassi-Calò estudió química en el Instituto de Química de la USP, tiene un doctorado en Bioquímica por la misma institución y un pos doctorado como becaria de la Fundación Alexander von Humboldt en Wuerzburg, Alemania. Después de concluir sus estudios, fue docente e investigadora en el IQ-USP. Trabajó en la industria privada como química industrial y actualmente es Coordinadora de Comunicación Científica en BIREME/OPS/OMS y colaboradora de SciELO.

 

Traducido del orginal en portugués por Ernesto Spinak.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

NASSI-CALÒ, L. Los desafíos de la retractación: limpiar la literatura puede ser difícil [online]. SciELO en Perspectiva, 2014 [viewed ]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2014/10/10/los-desafios-de-la-retractacion-limpiar-la-literatura-puede-ser-dificil/

 

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