La sociedad tiene fuerte demanda de ciencia de acceso abierto

Por Ernesto Spinak

Importancia del Acceso Abierto a la Ciencia

Los defensores del acceso abierto argumentan que las personas necesitan información científica, aunque tales defensores carecen de pruebas para demostrarlo. El estudio Widespread use of National Academies consensus reports by the American public1 recientemente publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), donde se analizaron las opiniones de 1,6 millones de usuarios que descargaron documentos en acceso abierto de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (National Academies of Science, Engineering, and Medicine, NASEM), considerados entre los más altos credibilidad de la literatura basada en la ciencia, reveló una cuestión altamente interesante.

Utilizando el modelo de procesamiento de lenguaje natural de aprendizaje (Bidirectional Encoder Representations from Transformers, BERT) desarrollado recientemente por Google, se analizaron las sutiles diferencias de significado de millones de comentarios de esas personas para entender sus necesidades y objetivos. Los resultados revelaron adultos motivados para buscar fuentes más creíbles, interactuar con material desafiante, usarlo para mejorar los servicios que brindan y aprender más sobre el mundo en el que viven. La imagen contrasta marcadamente con la narrativa de que el público general son personas mal informadas y manipuladas por conspiradores que acechan en Internet.

De acuerdo a la Wikipedia, BERT es una técnica basada en redes neuronales para el pre-entrenamiento del procesamiento del lenguaje natural (PLN) desarrollada por Google. BERT fue creado y publicado en 2018 por Google, quien está aprovechando la aplicación para comprender mejor las búsquedas de los usuarios.

El análisis de los datos de las 1,6 millones de consultas fue realizado por la Georgia Tech School of Public Policy del Georgia Tech que promueve el uso del aprendizaje automático en las ciencias sociales y una comprensión de la importancia de la información basada en la ciencia de acceso abierto para los ciudadanos estadounidenses comunes.

Los resultados proporcionan evidencia detallada a nivel nacional de cómo el público usa la información de acceso abierto con base científica. Se encontró que aproximadamente 48% de los informes se descargaron con fines académicos: investigación, enseñanza, estudio e intereses similares. Un resultado que no sorprende dada la naturaleza de los informes consultados, que son densamente científicos y están destinados principalmente a satisfacer las necesidades técnicas de las agencias federales.

Pero son los otros usos que más interesaron a los investigadores.

Aprender por el gusto de aprender

La otra mitad de los comentarios revela adultos de todo el país que buscan información de la más alta calidad para mejorar la forma en que hacen su trabajo, ayudar a los miembros de la familia, satisfacer su curiosidad y mantenerse en el aprendizaje permanente.

De acuerdo a uno de los investigadores, Diana Hicks:

Este estudio muestra una fuerte demanda entre los ciudadanos comunes por información de la más alta calidad para ayudarlos a mejorar en sus trabajos, para ayudar a sus familiares, vecinos y comunidades y, en algunos casos, simplemente para aprender por aprender.1

Aproximadamente 150.000 descargas se clasificaron como relacionadas con el “uso personal”, incluidos temas como el cannabis, la muerte, los cultivos modificados genéticamente, y la reducción de la violencia armada. Más de 25.000 médicos y enfermeras descargaron informes con planes de utilizar los detalles para mejorar su trabajo clínico.

Ciudadanos “innatamente curiosos”

En la opinión de los autores, en general, los hallazgos apuntan a una difusión amplia e impactante del conocimiento derivado de la decisión de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM), de hacer que los informes estén disponibles gratuitamente.

Eso no quiere decir que la desinformación de las redes sociales no sea un problema, pues de hecho existe. Las plataformas de redes sociales están plagadas de millones de publicaciones falsas y engañosas, muchas de ellas publicadas por bots, que pueden ayudar a impulsar la creencia en teorías de conspiración, información errónea e incluso desinformación patrocinada por el estado.

Sin embargo, en este caso, el estudio muestra un público que, a pesar de la narrativa generalizada que lamenta la politización de la ciencia y la desconfianza en los científicos, todavía sigue recurriendo a los expertos para ayudar a resolver un mundo complicado y en constante cambio.

Conociendo la importancia de dicha información, se debería alentar a los formuladores de políticas a promover y proteger el acceso abierto a la información científica.

Nota

1. HICKS, D., et al. Widespread use of National Academies consensus reports by the American public. Proceedings of the National Academy of Sciences [online]. 2022, vol. 119, no. 9 [viewed 16 March 2022]. https://doi.org/10.1073/pnas.2107760119. Available from: https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2107760119

Referencias

HICKS, D., et al. Widespread use of National Academies consensus reports by the American public. Proceedings of the National Academy of Sciences [online]. 2022, vol. 119, no. 9 [viewed 16 March 2022]. https://doi.org/10.1073/pnas.2107760119. Available from: https://www.pnas.org/doi/10.1073/pnas.2107760119

Enlaces externos

BERT (language model) – Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/BERT_(language_model)

Georgia Tech: https://www.gatech.edu/

PNAS: https://www.pnas.org/

 

Sobre Ernesto Spinak

Colaborador de SciELO, Ingeniero en Sistemas y Lic. en Biblioteconomía, con Diploma de Estudios Avanzados pela Universitat Oberta de Catalunya y Maestría en “Sociedad de la Información” por la Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – España. Actualmente tiene una empresa de consultoría que atiende a 14 instituciones de gobierno y universidades en Uruguay con proyectos de información.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. La sociedad tiene fuerte demanda de ciencia de acceso abierto [online]. SciELO en Perspectiva, 2022 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2022/03/16/la-sociedad-tiene-fuerte-demanda-de-ciencia-de-acceso-abierto/

 

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