La bibliometría en el mundo en desarrollo – Publicado originalmente en la newsletter de Elsevier “Research Trends Issue 35: Developing Research in Developing Countries”

La edición número 35 del boletín Research Trends, publicado por Elsevier ofrece una visión general de los avances de la ciencia en los países en desarrollo en los cinco continentes, que muestra cómo los países están madurando científicamente venciendo las barreras económicas, culturales e idiomáticas para desarrollar proyectos científicos de calidad, y cómo esta maduración se refleja en su desarrollo económico y social. Analizaremos en detalle la nota de Sarah Huggett1 que trata del “análisis bibliométrico de la producción científica de los países en desarrollo”. Los datos fueron recopilados en la base de datos Scopus, base de dados bibliométricos del editor multinacional Elsevier.

Qué significa “país en desarrollo”

De acuerdo con el Diccionario Oxford del idioma inglés, el mundo en desarrollo se compone de “países pobres y no totalmente industrializados, que tratan de convertirse en económica y técnicamente más avanzados”2. Aunque existe cierta controversia sobre el uso del término, éste es ampliamente utilizado en todo el mundo y en este artículo, en particular, se refiere a los países que históricamente no han invertido suficientes recursos en la investigación y la comunicación científica3. A los efectos de esta revisión, la lista de países utilizados se deriva del análisis Economía Mundial del Fondo Monetario Internacional, abril de 20134. A los efectos del cálculo del número de publicaciones en las bases de datos Scopus, los artículos de co-autoría de autores de países en desarrollo y los países desarrollados se cuentan como producción de ambos grupos.

Datos bibliométricos recientes del mundo en desarrollo

Los países en desarrollo han aumentado constantemente su participación en las publicaciones científicas del mundo en términos absolutos y relativos. En 2002, la producción científica de estos países fue de sólo 15% de la producción mundial, mientras que en 2011, este porcentaje se eleva a un poco menos del 40%. El crecimiento anual de la producción científica (CAPC) en estos países es del 15%, mientras que el CAPC general es del 6%.

Entre las regiones en desarrollo que se destacaron en la última década en la publicación científica está Asia. China lidera el crecimiento de región. Responsable por un 25,1% de las publicaciones en el mundo en desarrollo en 2002 saltó a un impresionante 43,9% en 2011, lo que representa un impresionante 15% de CAPC. Los tres países siguientes más productivos son representados por el grupo BRIC, donde la India representa el 9,9% de la producción en 2011 y un CAPC sólido de 14%, Brasil con 5,7% y la tasa de crecimiento anual del 13%, y finalmente Rusia, con 4,5% y un bajo CAPC de 2% en el período 2002-2011.

Fig.1 Distribución del número de publicaciones en función del año de publicación de países en desarrollo por región. Fuente: Research Trends

Fig.1 Distribución del número de publicaciones en función del año de publicación de países en desarrollo por región. Fuente: Research Trends

El análisis cualitativo de la producción científica en el mundo en desarrollo muestra que hubo una mejora no sólo en el número de publicaciones, así como también la calidad, medida por las citas recibidas estos artículos. Un análisis del impacto en cinco años – para tener en cuenta diferentes parámetros de las citaciones de las diferentes áreas – muestra que los artículos de los países en desarrollo pasaron de un impacto relativo promedio de 0,52 en 2000 a 0,70 en 2011. Aunque está situado por debajo del impacto medio mundial en 2011, que se normaliza a 1,0, se produjo un crecimiento considerable en el período. Este aumento, según la autora, puede ser debido a una mayor colaboración en la última década entre los países en desarrollo y desarrollados.

El crecimiento cuantitativo de publicaciones por región en los países en desarrollo no está vinculado, sin embargo, a un crecimiento cualitativo. La Fig. 2 muestra dos grupos distintos cuando se observa la variación en el impacto relativo de publicaciones a lo largo del tiempo por región. Los países en desarrollo de África y de las Américas muestran un fuerte incremento en el impacto relativo (0,8), por encima de su promedio mundial en 2011 (0,7). Los países en desarrollo de Asia y de Europa, sin embargo, tienen impactos relativos de sus publicaciones en el orden de 0,68 y 0,65, respectivamente, por debajo del promedio mundial en 2011. Los países en desarrollo de Oceanía muestran un impacto relativo de 1.01, cerca de la media global. Esta región, sin embargo, produce un número extremadamente bajo de publicaciones, apenas 334 en 2011.

Fig.2 Evolución del impacto relativo de cinco años de países en desarrollo por región. Fuente: Research Trends

Fig.2 Evolución del impacto relativo de cinco años de países en desarrollo por región. Fuente: Research Trends

Temas de investigación para el mundo en desarrollo

Los países en desarrollo publican sobre diversos temas en patrones de distribución que se asemejan a las de los países desarrollados (Fig. 3). Más de la mitad (53,7%) de los artículos publicados en 2011 por autores de países en desarrollo pertenecen al campo de las ciencias físicas. Les siguen las ciencias de la vida (21,5%) y ciencias de la salud (17,9%), y por último, las ciencias sociales, con el 5,3% de los artículos publicados en 2011.

Fig. 3 – Proporción de artículos publicados por área en países en desarrollo y países desarrollados. Fuente: Research Trends

Fig. 3 – Proporción de artículos publicados por área en países en desarrollo y países desarrollados. Fuente: Research Trends

Una comparación entre las áreas más productivas en los países en desarrollo y los desarrollados (Fig.3) muestra que aunque la distribución entre las áreas sean similares en los países desarrollados y en aquellos en desarrollo, la relación entre las áreas guarda algunas diferencias. En los países desarrollados las ciencias de la salud y de la vida contribuyen en mayor número (alrededor del 60%) del total, mientras que las ciencias físicas, a pesar de que todavía siguen liderando el número de publicaciones, están presentes en menor proporción (53,7%). Del mismo modo, las ciencias sociales siguen siendo el área menos prolífica, sin embargo con más del doble (13,6%) en el porcentaje de publicaciones de los países en desarrollo en esta área. Es importante tener en cuenta que hay artículos que entran en la categoría multidisciplinaria, así como otros que se clasifican en más de una categoría, lo que resulta en la suma total mayor o menor del 100%.

Las cifras por encima de la producción total de los países en desarrollo y también los desarrollados está largamente influida por los índices de los países que lideran cada región en término de número de publicaciones. Cuando se analiza la distribución de artículos por región en cada área del conocimiento, el resultado es más diversificado (Fig. 4).

Por lo tanto, los países en desarrollo de Europa y Asia presentan un patrón similar al de la producción del bloque, debido a que estos países influyen fuertemente en los resultados debido a la gran cantidad de artículos que producen. En estas regiones, la producción científica en el campo de las ciencias físicas es dominante (~ 60%), seguido de ciencias de la vida (~ 20%) y ciencias de la salud (~ 16%) y una baja proporción de artículos en ciencias sociales (~ 5 %). Los países en desarrollo de otras regiones (América, África y Oceanía) muestran un patrón de distribución más homogéneo. Aunque las ciencias físicas siguen representando la mayoría de los artículos están en menor proporción (32-38%), dejando más espacio para ciencias de la vida (~ 30%) y ciencias de la salud (25-20%). Las ciencias sociales contribuyen con alrededor del 8% del total.

Figura 4 – Distribución del número de artículos científicos de países en desarrollo en 2011 por región y área de conocimiento. Fuente: Research Trends

Figura 4 – Distribución del número de artículos científicos de países en desarrollo en 2011 por región y área de conocimiento. Fuente: Research Trends

En el caso de los países desarrollados, la distribución del número de publicaciones en 2011 por área de conocimiento según la región también muestra un patrón equilibrado (Fig. 5). América del Norte tiene la mayor similitud entre los resultados de los países en desarrollo y los desarrollados, mostrando el predominio de las ciencias físicas, proporciones equilibradas de las ciencias de la vida y las ciencias de la salud, y baja proporción de las ciencias sociales. En las otras regiones se observa el mismo orden de número de publicaciones por área, pero con grandes diferencias entre los grupos de países desarrollados y en desarrollo. De todas las regiones del mundo, sólo América del Sur tiene sólo países en desarrollo. En esta región hay una distribución bastante uniforme en las ciencias físicas, ciencias de la vida y las ciencias de la salud, y un pequeño porcentaje de artículos en ciencias sociales.

Figura 5 – Distribución del número de artículos científicos de países desarrollados en 2011 por región y área del conocimiento. Fuente: Research Trends

Figura 5 – Distribución del número de artículos científicos de países desarrollados en 2011 por región y área del conocimiento. Fuente: Research Trends

Perspectivas futuras para el mundo en desarrollo

En la última década los países en desarrollo mostraron un aumento significativo en la cantidad y calidad de su producción científica. A pesar de estos avances todavía se concentran en los países BRIC, la investigación de las Américas y África mostró un aumento significativo del impacto, especialmente en las áreas de ciencias de la salud y la vida. La producción científica en Asia y Europa se concentra en el área de las ciencias físicas, que mostraron avances tanto cuantitativos como cualitativos.

Los recientes progresos logrados por los países en desarrollo en diversos campos apuntan a mejoras en su desarrollo futuro, pero hay que tener en cuenta las particularidades de cada país, que se refleja en sus perfiles de publicación analizados en este artículo.

Notas

¹ Huggett, S. The bibliometrics of the developing world. Research Trends, Issue 35, December 2013. Available from: <http://www.researchtrends.com/issue-35-december-2013/the-bibliometrics-of-the-developing-world/>

² Oxford English Dictionary

³ Wikipedia

⁴ Lista de clasificación de países de acuerdo al Fondo Monetario Internacional

Enlaces externos

Scopus – http://www.scopus.com/

Elsevier – http://www.elsevier.com/

Artículo original en inglés:

http://www.researchtrends.com/issue-35-december-2013/the-bibliometrics-of-the-developing-world/

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SCIENTIFIC ELECTRONIC LIBRARY ONLINE. La bibliometría en el mundo en desarrollo – Publicado originalmente en la newsletter de Elsevier “Research Trends Issue 35: Developing Research in Developing Countries” [online]. SciELO en Perspectiva, 2014 [viewed ]. Available from: https://blog.scielo.org/es/2014/01/09/la-bibliometria-en-el-mundo-en-desarrollo-publicado-originalmente-en-la-newsletter-de-elsevier-research-trends-issue-35-developing-research-in-developing-countries/

 

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