In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017

Por Ernesto Spinak

Fotografía: Wikipedia

Fotografía: Wikipedia.

Eugene Garfield nació en Nueva York en 1925 hijo de una familia de inmigrantes y obtuvo un doctorado en Lingüística Estructural en la Universidad de Pensilvania en 1961. A partir de la experiencia durante sus años de estudiante sobre la indización de la base de datos de la National Library of Medicine elaboró la teoría sobre el uso de las citas bibliográficas de los artículos como un procedimiento de recuperación de información mejor que el uso de tesauros, encabezamiento de materias o el vocabulario libre, que eran temas de investigación candentes en los años 50’s con el surgimiento de las grandes computadoras.

Garfield emprendió el desarrollo de un índice de citas completo para mostrar la propagación del pensamiento científico, basándose en las ideas del Memex presentado en el famoso artículo de Vannevar Bush de 1945 “As we may think1. Asimismo, junto con otros grandes de su generación – Robert Merton con la Sociología de la Ciencia2, y las teorías cuantitativas de las citas científicas3 por Derek J de Solla Price – fueron los padres de lo que hoy conocemos como la cienciometría. Todos los demás vinimos después siguiendo sus huellas.

Garfield fue el fundador del Institute for Scientific Information (ISI) en 1960, ubicado en Filadelfia, Pensilvania, pasando en 1992 a Thomson Corporation, más adelante en 2008 a Thomson Reuters, y a partir de 2016 a Clarivate Analytics. Fue el creador de los Current Contents, incluyendo los Science Citation Index (SCI), el Social Sciences Citation Index (SSCI) y el Arts and Humanities Citation Index (A&HCI), ahora reunidos en el Web of Science y de los Journal Citation Reports (JCR), del Impact Factor, y junto con Henry Small de los Research Fronts detectados mediante las co-citaciones. Su producción bibliográfica supera los 1.000 documentos que pueden verse en su página personal: http://www.garfield.library.upenn.edu/

La teoría de la indización por citas de Garfield dice que si tenemos un artículo interesante o relevante que cita a unos determinados autores, y otros artículos que citen a esos mismos autores, seguramente esos artículos también serán del mismo interés o relevancia. Garfield basa este método de indización en la llamada cultura de la cita; esto es, cuanto más se cita un trabajo, mayor es su importancia o su impacto en su ámbito científico. Esta teoría de Garfield corresponde en la era de Internetal desarrollo de algoritmos de recuperación de información como Pagerank usado por Google que usa la cita estructurada entre sitios web a través de hipervínculos.

Aunque el ISI ha sido criticado por establecer sesgos idiomáticos a favor del inglés, la verdad es que revolucionó el mundo de la investigación y evaluación de la ciencia, marcando un antes y un después. La indización por citas, los frentes de investigación y el factor de impacto de una revista, han sido teorías y herramientas sobre los que se ha apoyado la Bibliometría moderna.

Se ha ido uno de los últimos gigantes de la documentación.

Notas

1. BUSH, V. As we may think. Life Magazine. 1945 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://worrydream.com/refs/Bush%20-%20As%20We%20May%20Think%20(Life%20Magazine%209-10-1945).pdf

2. MERTON, R.K. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical Investigations. Chicago; London: The University of Chicago Press, 1973.

3. DE SOLLA PRICE, D.J. A general theory of bibliometric and other cumulative advantage processes. Journal of the American Society for Information Science [online]. 1976, vol. 27, no. 5, pp. 292–306 [viewed 01 March 2017]. DOI: 10.1002/asi.4630270505. Available from: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/asi.4630270505/abstract;jsessionid=F30EC208597CF90 DC0BFEEBE533D187B.f04t01

Referencias

BENSMAN, S.J. Eugene Garfield, Francis Narin, and PageRank: The Theoretical Bases of the Google Search Engine [online]. arXiv. 2013. [viewed on 01 March 2017]. Available from: http://arxiv.org/abs/1312.3872

BUSH, V. As we may think. Life Magazine. 1945. Available from: http://worrydream.com/refs/Bush%20-%20As%20We%20May%20Think%20(Life%20Magazine%209-10-1945).pdf

DE SOLLA PRICE, D.J. A general theory of bibliometric and other cumulative advantage processes. Journal of the American Society for Information Science [online]. 1976, vol. 27, no. 5, pp. 292–306 [viewed 01 March 2017]. DOI: 10.1002/asi.4630270505. Available from: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/asi.4630270505/abstract;jsessionid=F30EC208597CF90 DC0BFEEBE533D187B.f04t01

Eugene Garfield [online]. Sitio web personal. 2017 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://www.garfield.library.upenn.edu/

Eugene Garfield [online]. Wikipedia. 2017 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://en.wikipedia.org/wiki/Eugene_Garfield

GARFIELD, E. Los índices de citaciones: del Science Citation Index a la Web of Science. BiD: textos universitaris de biblioteconomia i documentació. 2016. no. 37 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://bid.ub.edu/es/37/garfield.htm

MERTON, R. K. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical Investigations. Chicago; London: The University of Chicago Press, 1973.

 

Ernesto SpinakSobre Ernesto Spinak

Colaborador do SciELO, Ingeniero en Sistemas y Lic. en Biblioteconomía, con Diploma de Estudios Avanzados pela Universitat Oberta de Catalunya y Maestría en “Sociedad de la Información” por la Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – España. Actualmente tiene una empresa de consultoría que atiende a 14 instituciones de gobierno y universidades en Uruguay con proyectos de información.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017 [online]. SciELO en Perspectiva, 2017 [viewed ]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2017/03/03/in-memoriam-eugene-garfield-1925-2017/

 

3 Thoughts on “In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017

  1. Javier Santovenia on March 4, 2017 at 17:23 said:

    Todo lo nuevo tiene un antecedente. Se puede afirmar, que de cierto modo Eugene Garfield ha contribuido con el desarrollo de las Altmetrics.

  2. Eugene Garfield fue un pionero, con criterio, con honestidad y con unas ideas que han precedido de lejos todo lo que ha venido después. Descanse en paz.
    Cuando yo estaba acabando la carrera de Documentación (año 1982) me habló de él Roser Cruells, entonces bibliotecaria del Hospital de Sant Pau. Seguíamos sus lúcidas colaboraciones en Current Contents, otra maravilla, aunque fuera de la era del papel.

  3. Pingback: Eugene Garfield, citas para evaluar la calidad | Aula Magna 2.0

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