Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte III – Final: La publicación del libro impreso y digital en el contexto mundial

Por Ernesto Spinak

Fotografía: SciELO.

Fotografía: SciELO.

El reciente informe Global eBook: a report on market trends and developments, 20161, que comenzamos a analizar en dos entregas anteriores2,3, suministra una visión a nivel global del desarrollo del mercado de ebooks que, luego de una década de crecimiento ininterrumpido, en los últimos tres años se ha enlentecido, al menos por parte de los editores tradicionales. (Nota: todas las cifras mencionadas en este post, a menos que se indique una referencia, son tomadas de Global eBook).Debido a la extensión del informe, este post se ha publicado en tres partes.

La reestructuración del mercado de libros en su alta complejidad y por ende el precio de los ebooks, está determinado por las estrategias contradictorias (y antiguas) en Europa para la asignación de precios, la piratería, y las batallas legales en EUA. En Europa los precios de venta se establecen por las editoriales, por lo cual los precios se han mantenido artificialmente estables. En los países que por ley tienen precios fijos, los vendedores al detalle tienen un margen de solo 5% para variar hacia arriba o abajo, y este grado de rigidez varía entre los países europeos. Los precios de ebooks están innecesariamente encorsetados por un esquema establecido por el mundo editorial en la “era del papel”.

Los ebooks están cada vez menos integrados a ese modelo editorial. A medida que Amazon consigue una participación de mercado más importante con los servicios de auto publicación, con diferentes segmentos que se enfocan a nichos diferentes de audiencias, se van modelando estrategias de precios diferentes que salen por diferentes canales de venta. De momento sólo Amazon tiene un paraguas que abarca el amplio espectro de libros cubriendo todo el rango de precios comenzando con valores tan bajos como 3 a 5 euros, lo que los hace de consumo masivo. En Alemania, más de la mitad de los ebooks vendidos entre las principales librerías online cuestan menos de 5 euros, y este es el segmento donde se encuentran la mayoría de los libros auto publicados, que son seleccionados por Amazon, Bookwire y otras cadenas libreras que los usan para promociones especiales como “selección del mes”.

Hasta qué punto afecta la piratería a los ebooks no se sabe; la dimensión que abarca el mercado pirata no se conoce (o no se revela). La piratería puede entenderse como un mercado paralelo que va madurando, junto con todo el mercado de consumo digital. Un análisis de los 5 sitios piratas europeos principales destaca que es un negocio en floreciente desarrollo. Estos sitios no entregan los libros desde sus servidores, sino que ofrecen links a servidores externos donde los libros están alojados; los sitios piratas solo funcionan como “paginas amarillas”. El tráfico en esos sitios es masivo, algunos de ellos registran más de un millón de visitas mensuales, y frecuentemente están entre los 100 a 400 sitios más visitados en sus propios países. Cada mercado principal de ebooks, para cada idioma, es objetivo de unos pocos piratas enfocados a las audiencias culturales principales, desde la ficción hasta los documentos académicos e investigación en STM (Science, Technology and Medicine, STM), como es un conocido ejemplo el sitio SciHub.

La publicación por cuenta propia (self-publishing)

Como vimos en la parte II de esta serie de posts2, en los años recientes se ha desarrollado un mercado paralelo editorial que ofrece toda la cadena de valor incluyendo los servicios de edición a los autores que quieren publicar por sí mismos sus propios libros (self-publishing), a estos autores se los llama indies (independent authors).

En EUA en el año 2013 los indies lograron publicar más best-selers que cualquier otra editorial individual. El mercado total en EUA para los libros auto publicados se estima en aproximadamente 180 millones de dólares, o sea el 11% del valor total del mercado de ebooks de ese país, con un total de casi 459 mil títulos publicados en ese año (2013).

La principal plataforma de software para auto publicación – Smashword – fue usada para la edición de más de 276.000 títulos por más de 25.000 autores individuales, seguida por los servicios de CreateSpace de Amazon con otros 200 mil títulos exclusivos para la tienda Kindle. El mismo escenario se repite en el Reino Unido donde el 12% de los títulos producidos en ese año fueron auto publicados. Asimismo en Alemania la participación de Amazon en el mercado para ebooks es del 64%, cuyos autores suben sus propios libros a las plataformas de venta de Amazon, seguidos por las plataformas de Kobo, Beam y Google.

Esta transformación y crecimiento del mercado de auto publicación ha llevado a considerar que la auto publicación puede llegar a convertirse en “corriente principal” (mainstream), y la percepción de las casas editoriales es que la motivación principal, en el terreno de ficción, no es la ganancia económica de los autores sino la promoción de la auto estima. En medio de este debate ni Amazon ni Barnes & Noble revelan información detallada de ventas. Obviamente este es un segmento de la industria librera que en pocos años está cambiando dramáticamente los modelos de roles y las cadenas de valor del sector.

Plataformas de suscripción

En 2014 emergen con fuerza los modelos de suscripción para lectores ofreciendo “tarifas planas”, que enciende otra controversia en los debates de la publicación para consumo digital.

Se destacan en este movimiento el surgimiento de nuevas empresas con capitales de riesgo (start ups) o la transformación de antiguas editoriales como la editorial Scribd que se reconstruye como una plataforma que sirve más de 80 millones de lecturas al mes dando acceso a más de un millón de títulos de 900 editoriales, actuando como un hub global que cubre varios países. Esta firma permite la lectura de hasta 4 libros por US$8,99 al mes. El debate se acelera con el lanzamiento de Kindle Unlimited por Amazon, comenzando en EUA, e inmediatamente extendiéndose al Reino Unido y Alemania.

Este cambio de modelo de los consumidores en general, pasándose de la venta de productos a la suscripción por uso, ha sido analizado en la revista The Economist en 20134, donde se lee:

En el siglo 21, los cambios en los hábitos de consumo están cambiando el panorama global de negocios, tal vez para siempre. Hay un cambio masivo en curso en la forma en que, como consumidores y empresas, estamos buscando al consumo de bienes y servicios. En particular, ahora valoramos la conveniencia y la flexibilidad de la suscripción a los servicios en lugar de comprar los productos directamente”.

Cómo será afectado el mercado de ebooks, todavía es muy temprano para saberlo, porque la pregunta crucial que nadie todavía puede responder es si el volumen de la suscripción de ebooks terminará rediseñando la industria editorial o no y en qué medida. Cuántos autores y editoriales se subirán a esa tendencia, cuán rápido lo harán, y finalmente si los lectores pagarán por ese tipo de servicios, son las preguntas que nadie sabe todavía la respuesta.

Las páginas amarillas

El informe que comentamos concluye con un extenso apéndice donde en 30 páginas se registran centenares de instituciones de alcance regional o global que se dedican a la (a) edición de ebooks; (b) organizaciones que agregan contenidos de terceros, hacen la distribución y suministran servicios de soporte a la publicación electrónica; (c) organizaciones educativas que publican libros electrónicos (muchas de ellas en acceso abierto); (d) y servicios de plataforma de lectura online por suscripción.

Publicaciones electrónicas de organizaciones educativas

La publicación digital de libros educativos ha estado en los programas de los Ministerios de Educación de muchos gobiernos de países emergentes, con resultados disimiles. Por un lado, se manifiestan resistencias del mercado editorial a la difusión gratuita de los contenidos, pero hay también la resistencia de las corporaciones de maestros y profesores a usarlos en el aula. No obstante las resistencias, también es posible mostrar éxitos, donde tomaremos como ejemplos solo dos países entre varios: Brasil e India.

En Brasil, entre varias iniciativas, mencionemos el programa Nuvem dos Livros donde 270 editoriales ofrecen más de 15.000 libros a casi 3 millones de suscriptores, o el programa CAPES para la educación superior, o Minha Biblioteca para información en STM que usan 250 universidades, y también SciELO Libros.

En India, motivados por un plan intensivo de alfabetización, donde se han invertido cientos de millones de dólares, han adoptado desde muy temprano la publicación electrónica para educación en todos los niveles comenzando desde la misma escuela primaria. El 60% de todo lo que se publica en India (papel y digital) es de contenido educativo. Sin embargo, se presentan problemas de acceso a los materiales digitales, porque aunque la penetración de la telefonía celular es muy grande, la mayoría de lo publicado está en inglés, que no es el idioma de las clases sociales menos favorecidas. Pese a ello el National Council of Educational Resources and Training ofrece en PDF para descarga en línea la totalidad de los libros de texto necesarios para la enseñanza de escuela primaria y media. Otro elemento a destacar en India es que la publicación bajo Creative Commons está ganando espacio en todas las áreas de conocimiento.

Mis reflexiones

Los ebooks han ganado su espacio en varios segmentos de mercado, donde el género ficción es el más exitoso, la publicación científica y educativa lo es en menor grado pero con gran potencial, y algunos géneros han resistido mejor en el mundo del papel impreso. Las editoriales grandes y medianas están dando especial énfasis a los nuevos formatos para lectura en pantalla y, muy recientemente, un boom del mercado ha surgido por parte de los autores que publican sus propios libros, que requieren plataformas para la edición, publicación y distribución online.

Los desarrollos más nuevos están siendo impulsados por los grandes proveedores que ocupan toda la cadena de producción, como Amazon y la alianza Tolino en Europa. En el mercado asiático, especialmente en China, la lectura en pantalla no solamente se ha convertido en un pasatiempo popular, especialmente entre los más jóvenes, sino que los hábitos de lectura están cambiando hacia los teléfonos móviles (smarphones). Es aquí que ingresan a la competencia las compañías con intereses en las tecnologías de comunicaciones, que nunca estuvieron en el mercado editorial. La batalla se libra no solamente en el área de los contenidos, sino en los dispositivos, donde se integran, además de la lectura, los videojuegos, las películas y las redes sociales.

El nuevo escenario que enfrentan las editoriales tradicionales está lleno de peligros y oportunidades, desde la creación de nuevos formatos hasta la reformulación de los canales de distribución. La inversión requerida para satisfacer los desafíos presenta riesgos a los actores de menor porte, inversión que las grandes corporaciones pueden administrar con mayor facilidad. Se abren oportunidades a nuevos emprendimientos (start-ups) y asimismo a los gigantes de Internet que no tienen fundamental interés en la creación de contenidos, pero que quieren tomar porciones mayores de las comunicaciones de sus usuarios y la interacción social. En consecuencia, no debería tomar por sorpresa que las editoriales levanten barreras y debatan en el campo de la legislación, las leyes de competencia y las leyes de derechos de autor, para defender lo que ha sido su campo de acción desde siempre.

Este nuevo escenario presenta dos oportunidades importantes para el ámbito educativo y las iniciativas personales o sin fines de lucro. El desarrollo de plataformas online que integran toda la cadena de producción editorial de libros, permitirá que individuos o instituciones puedan producir libros y otros documentos a muy bajo costo, y sin necesidad de tener infraestructuras de hardware/software complejas.

De la misma manera que años atrás la creación de sitios Web o blogs, era una tarea reservada para expertos en tecnologías de información, consultores internacionales y entrenamiento avanzado en las universidades, hoy en día cualquier persona puede construir y mantener su biografía en Facebook o su blog usando WordPress o Joomla, en forma intuitiva, sin costos y un mínimo know-how. En consecuencia podría ser posible que los interesados publiquen y distribuyan sus libros sin intervención de las casas editoriales.

Las instituciones educativas tienen asimismo la oportunidad de crear todo el material de apoyo educativo como textos online bajo licencias de Creative Commons, sin la dependencia de las grandes casas editoriales. También es una oportunidad para el surgimiento de pequeñas y medianas empresas (PYMES) para ofrecer servicios de consultoría y capacitación en el uso de las plataformas integradas para la edición de ebooks y materiales relacionados.

Notas

1. WISCHENBART, R., et al. Global eBook: a report on market trends an developments. Rüdiger Wischenbart Content and Consulting (RWCC). 2016. Available from: http://www.global-ebook.com/

2. SPINAK, E. Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte I: La publicación – impresa y digital – en el contexto mundial. SciELO en Perspectiva. [viewed 16 July 2016]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/06/22/libros-electronicos-mercado-global-y-tendencias-parte-i-la-publicacion-impresa-y-digital-en-el-contexto-mundial/

3. SPINAK, E. Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte II: La publicación del libro impreso y digital en el contexto mundial. SciELO en Perspectiva. [viewed 16 July 2016]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/07/13/libros-electronicos-mercado-global-y-tendencias-parte-ii-la-publicacion-del-libro-impreso-y-digital-en-el-contexto-mundial/

4. TZUO, T. New rules of the road for the Subscription Economy. The Economist. 2013. [viewed 15 July 2016] Available from: http://www.economistgroup.com/marketingunbound/consumers/zuora-rules-of-the-road-for-the-subscription-econome/

Referencias

SPINAK, E. Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte I: La publicación – impresa y digital – en el contexto mundial. SciELO en Perspectiva. [viewed 16 July 2016]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/06/22/libros-electronicos-mercado-global-y-tendencias-parte-i-la-publicacion-impresa-y-digital-en-el-contexto-mundial/

SPINAK, E. Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte II: La publicación del libro impreso y digital en el contexto mundial. SciELO en Perspectiva. [viewed 16 July 2016]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/07/13/libros-electronicos-mercado-global-y-tendencias-parte-ii-la-publicacion-del-libro-impreso-y-digital-en-el-contexto-mundial/

TZUO, T. New rules of the road for the Subscription Economy. The Economist. 2013. [viewed 15 July 2016] Available from: http://www.economistgroup.com/marketingunbound/consumers/zuora-rules-of-the-road-for-the-subscription-econome/

WISCHENBART, R., et al. Global eBook: a report on market trends an developments. Rüdiger Wischenbart Content and Consulting (RWCC). 2016. Available from: http://www.global-ebook.com/

Links externos

CAPES – <http://www.capes.gov.br/>

CreateSpace – <http://www.createspace.com/>

Minha Biblioteca – <http://www.minhabiblioteca.com.br/>

Nuvem de Livros – <http://www.nuvemdelivros.com.br/>

SciELO Books – <http://books.scielo.org/>

SciHub – <http://sci-hub.cc/>

Scribd – <http://es.scribd.com/>

Smashwords: your ebook, your way – <http://www.smashwords.com/>

 

Ernesto SpinakSobre Ernesto Spinak

Colaborador do SciELO, Ingeniero en Sistemas y Lic. en Biblioteconomía, con Diploma de Estudios Avanzados pela Universitat Oberta de Catalunya y Maestría en “Sociedad de la Información” por la Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – España. Actualmente tiene una empresa de consultoría que atiende a 14 instituciones de gobierno y universidades en Uruguay con proyectos de información.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte III – Final: La publicación del libro impreso y digital en el contexto mundial [online]. SciELO en Perspectiva, 2016 [viewed ]. Available from: http://blog.scielo.org/es/2016/07/27/libros-electronicos-mercado-global-y-tendencias-parte-iii-final-la-publicacion-del-libro-impreso-y-digital-en-el-contexto-mundial/

 

One Thought on “Libros electrónicos – mercado global y tendencias – Parte III – Final: La publicación del libro impreso y digital en el contexto mundial

  1. Javier Santovenia on July 28, 2016 at 16:44 said:

    Siempre son bien recibidas las diferentes opciones que surgen para promover la comunicacion cientifica de los resultados de las investigaciones.

    Aunque considero, que se debe profundizar en el desarrollo y el porterior acceso a los sistemas integrados para la recuperacion de los contenidos relevantes que estan dispersos en distintas plataformas. Por ejemplo, software o programas relacionados con los Big data. No olvidemos que la información se multiplica y los estudiantes universitarios no siempre disponen de más tiempo para la entrega de sus proyectos evaluables.

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