In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017

Por Ernesto Spinak

Foto: Wikipedia

Foto: Wikipedia.

Eugene Garfield nasceu em Nova York em 1925, filho de uma família de imigrantes e obteve o doutorado em Linguística Estrutural na Universidade da Pensilvânia em 1961. A partir da experiência durante seus anos de estudante sobre a indexação na base de dados da National Library of Medicine, elaborou a teoria sobre o uso das citações bibliográficas dos artigos como um procedimento de recuperação de informação melhor que o uso de tesauros, descritores ou vocabulário livre, que eram temas de pesquisa em voga nos anos 50, com o surgimento dos grandes computadores.

Garfield empreendeu o desenvolvimento de um índice de citações completo para mostrar a propagação do pensamento científico, baseando-se nas ideias do Memex apresentado no famoso artigo de Vannevar Bush de 1945 “As we may think1. Ademais, junto com outros grandes de sua geração – Robert K Merton com a “Sociologia da Ciência”2, e as teorias quantitativas de citações científicas3 por Derek J de Solla Price – foram os pais do que hoje conhecemos como cienciometria. Todos os demais viemos depois, seguindo seus passos.

Garfield foi o fundador do Institute for Scientific Information (ISI) em 1960, localizado na Filadélfia, Pensilvânia, passando em 1992 para a Thomson Corporation, mais adiante em 2008 para a Thomson Reuters, e a partir de 2016 pertence à Clarivate Analytics. Foi o criador dos Current Contents, incluindo os Science Citation Index (SCI), o Social Sciences Citation Index (SSCI) e o Arts and Humanities Citation Index (A&HCI), agora reunidos na Web of Science e dos Journal Citation Reports (JCR), do Impact Factor, e junto com Henry Small dos Research Fronts, detectados por meio das cocitações. Sua produção bibliográfica supera os 1.000 documentos, que podem ser vistos em sua página pessoal: http://www.garfield.library.upenn.edu/

A teoria da indexação por citações de Garfield diz que se temos um artigo interessante ou relevante que cita determinados autores, e outros artigos que citem estes mesmos autores, seguramente estes artigos também serão do mesmo interesse ou relevância. Garfield baseia este método de indexação na chamada cultura da citação; isto é, quanto mais se cita um trabalho, maior é sua importância ou seu impacto em seu âmbito científico. Esta teoria de Garfield corresponde, na era de Internet, ao desenvolvimento de algoritmos de recuperação de informação como Pagerank, usado pelo Google, que usa a citação estruturada entre sites web através de hiperlinks.

Ainda que o ISI tenha sido criticado por estabelecer vieses idiomáticos a favor do inglês, a verdade é que revolucionou o mundo da pesquisa e avaliação da ciência, marcando um antes e um depois. A indexação por citações, as frentes de pesquisa e o fator de impacto dos periódicos têm sido teorias e ferramentas sobre as quais se apoia a Bibliometria moderna.

Um dos últimos gigantes da documentação se foi.

Notas

1. BUSH, V. As we may think. Life Magazine. 1945 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://worrydream.com/refs/Bush%20-%20As%20We%20May%20Think%20(Life%20Magazine%209-10-1945).pdf

2. MERTON, R.K. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical Investigations. Chicago; London: The University of Chicago Press, 1973.

3. DE SOLLA PRICE, D.J. A general theory of bibliometric and other cumulative advantage processes. Journal of the American Society for Information Science [online]. 1976, vol. 27, no. 5, pp. 292–306 [viewed 01 March 2017]. DOI: 10.1002/asi.4630270505. Available from: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/asi.4630270505/abstract;jsessionid=F30EC208597CF90 DC0BFEEBE533D187B.f04t01

Referências

BENSMAN, S.J. Eugene Garfield, Francis Narin, and PageRank: The Theoretical Bases of the Google Search Engine [online]. arXiv. 2013. [viewed on 01 March 2017]. Available from: http://arxiv.org/abs/1312.3872

BUSH, V. As we may think. Life Magazine. 1945. Available from: http://worrydream.com/refs/Bush%20-%20As%20We%20May%20Think%20(Life%20Magazine%209-10-1945).pdf

DE SOLLA PRICE, D.J. A general theory of bibliometric and other cumulative advantage processes. Journal of the American Society for Information Science [online]. 1976, vol. 27, no. 5, pp. 292–306 [viewed 01 March 2017]. DOI: 10.1002/asi.4630270505. Available from: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/asi.4630270505/abstract;jsessionid=F30EC208597CF90 DC0BFEEBE533D187B.f04t01

Eugene Garfield [online]. Página pessoal. 2017 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://www.garfield.library.upenn.edu/

Eugene Garfield [online]. Wikipedia. 2017 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://en.wikipedia.org/wiki/Eugene_Garfield

GARFIELD, E. Los índices de citaciones: del Science Citation Index a la Web of Science. BiD: textos universitaris de biblioteconomia i documentació. 2016. no. 37 [viewed 01 March 2017]. Available from: http://bid.ub.edu/es/37/garfield.htm

MERTON, R. K. The Sociology of Science: Theoretical and Empirical Investigations. Chicago; London: The University of Chicago Press, 1973.

 

spinakSobre Ernesto Spinak

Colaborador do SciELO, engenheiro de Sistemas e licenciado em Biblioteconomia, com diploma de Estudos Avançados pela Universitat Oberta de Catalunya e Mestre em “Sociedad de la Información” pela Universidad Oberta de Catalunya, Barcelona – Espanha. Atualmente tem uma empresa de consultoria que atende a 14 instituições do governo e universidades do Uruguai com projetos de informação.

 

Traduzido do original em espanhol por Lilian Nassi-Calò.

 

Como citar este post [ISO 690/2010]:

SPINAK, E. In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017 [online]. SciELO em Perspectiva, 2017 [viewed ]. Available from: http://blog.scielo.org/blog/2017/03/03/in-memoriam-eugene-garfield-1925-2017/

 

3 Thoughts on “In memoriam: Eugene Garfield – 1925-2017

  1. Pingback: Boletim de Notícias, 6/mar: Brasil restaura base na Antártida; Trump contra a ciência | Direto da Ciência

  2. SciELO on March 6, 2017 at 10:58 said:

    Leia o comentário em espanhol, por Marta Domínguez-Senra:

    http://blog.scielo.org/es/2017/03/03/in-memoriam-eugene-garfield-1925-2017/#comment-40868

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